作者:张思玮 来源:中国科学报 发布时间:2020/9/3 23:19:55
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意识是连续还是离散的?科学家给出答案

 

意识是连续的(即我们在每一个时间点都有意识),还是离散的(即我们只在特定的时刻有意识)?这个长达1500年之久的争论最近有了新的结论。研究人员用一个新模型回答了这个古老的问题,该模型结合了连续的时刻和离散的时间点,最终得出结论是:可能两者都有。相关研究发表在9月3日出版的《认知科学趋势》上。

“意识基本上就像一部电影。我们通常认为自己所看到的世界是真实的,没有差距、没有中间地带,但这不可能是真的。”论文第一作者、瑞士洛桑联邦理工学院(EPFL)教授Michael Herzog说,“改变不能立即被感知,只有在事情发生之后才能被察觉。”

由于意识抽象的本质,科学家一直在努力定义有意识的和无意识的知觉。比如,当一个人在早上醒来或从麻醉中醒来时,他会从无意识状态转变为有意识状态。Herzog说,大多数哲学家都赞同连续有意识感知的观点,因为它遵循了人类的基本直觉。

不过,科学家也提出了,人类只有在特定时刻才有意识的概念,其不足之处在于,这些时间点所持续的时间并不是普遍存在的。

Herzog与其他共同作者,结合这两种理论的优点,创建了一个新的两阶段模型,在这个模型中,一个离散的意识知觉之前,有一个长期的、无意识的加工阶段。

研究人员称,想象一下骑自行车。如果你摔倒了,等着隔半秒的反应,那你就没办法在落地之前扶住自己。然而,当信息整合时,如果你将短暂的意识时刻与较长时间的无意识处理相结合,你的大脑就会告诉你所感知到的,然后你就能稳住自己。

“是我们体内的‘僵尸’驱动着你的自行车,这是一种无意识的‘僵尸’具有极好的空间/时间解析度。”Herzog说。在任何时候,你都不会对自己说,“把自行车再移动1.5米。”

研究人员表示,思想和环境都是在不知不觉中得到更新,你有意识的自我利用这些更新,看看它们是否有意义。如果没有,你就可以改变你的路线。

“这个意识过程被高估了。” Herzog说。“你应该更重视黑暗的、无意识的处理阶段。你只要相信你每时每刻都是有意识的。”

研究人员表示,他们的两阶段模型不仅解决了这个1500年前的哲学问题,而且为不同学科的科学家提供了新的自由。“我认为,这有助于人们对不同的预期进行完全的信息处理,因为他们不需要把它从一个物体被直接呈现到意识时转化出来。”Herzog说,“因为我们有额外的时间解决问题,如果人们认真对待它,如果它是真的,这可能会改变神经科学、心理学的模式,可能还会改变计算机视觉的模式。”

虽然这个两阶段模型可能会增加关于意识的争论,但它确实留下了一些未回答的问题,例如:意识时刻是如何整合在一起的,是什么开始了无意识的处理,这些周期是如何依赖于性格、压力或疾病(如精神分裂症)的?

“什么意识是需要的,没有意识我们能做什么等问题,我们依旧没有答案。”Herzog说。

相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1016/j.tics.2020.07.001

 
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