作者:韩天琪 来源:中国科学报 发布时间:2020/8/31 10:13:57
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马斯克在活猪身上实现大脑植入技术

 

8月28日,Neuralink公司联合创始人Elon Musk领导了一场大脑植入技术演示。图片来源:Jae C Hong/AP/Shutterstock

8月28日,Elon Musk首次展示了Neuralink公司的脑机接口。在一份声明中,Neuralink公布了其设备原型,并展示了植入猪大脑的设备。

该装置类似于一枚硬币,从硬币的一侧伸出极细的导线。它被植入颅骨内,将电线嵌入大脑表面几毫米。然后,这些电线可以检测到神经元何时在放电,或者发出它们自己的电信号来使神经元放电。Musk展示了一段神经元对电极做出反应的视频。

Musk表示,最终目标是,这些小型设备将能够读取和写入神经元信号,帮助解决源自大脑和脊柱的医疗问题,甚至可能让人类在遥远的未来将计算机集成到他们的大脑中。

Neuralink团队用了三头猪来演示该设备:第一头名为Joyce的猪没有植入物,第二头名为Gertrude的猪有一个植入物,可以监测鼻部的神经元。Musk展示了一个屏幕,屏幕上显示了植入Gertrude的设备发出的实时信号。

第三只小猪名叫Dorothy,它被安装了一个植入物,然后被取出。Musk说:“Dorothy所说明的是,你可以放入神经链接,移除它,然后变得健康、快乐,与正常的猪没有区别。”他说,这对人类用户来说很重要,因为他们可能想要移除或升级他们的植入物。

纽约费恩斯坦医学研究所的Timir Datta-Chaudhuri说:“这项挑战的成功之处在于,动物看起来很开心,走来走去,表现正常,数据被无线传输。其他可能做过类似事情的人通常会把动物放在手术台上,在麻醉状态下,从它的大脑中引出电线。”

Datta-Chaudhuri表示,虽然这令人印象深刻,但仍不足以证明这些设备是安全的。Musk说,可以在脑部出血相对较少的情况下进行植入:“你可能会想,如果你用电线刺什么东西,它肯定会流血,但实际上,在很小的范围内,它不会流血。”

Datta-Chaudhuri认为,Musk团队这项尝试淡化了对大脑的潜在损害,但这种损害有时甚至在人类身上都不容易观察到,更别说在猪身上了。

在声明中,Neuralink团队的成员表达了他们对该设备的长期希望,从为眼睛受伤的人恢复视力和限制疼痛,到记录记忆和心灵感应。

Datta-Chaudhuri说,其中一些目标比其他目标更现实。例如,Musk谈到了绕过脊髓损伤恢复瘫痪患者的运动功能,他说这将是该公司即将开始的首次人类临床试验的重点。

另一方面,Datta-Chaudhuri说,像解读记忆或思想这样的壮举需要我们对大脑有详细的了解,而这是我们目前根本没有的,需要有先进的技术与之匹配。

“我觉得他们还有很多东西需要学习,对他们来说这将是一场艰苦的战斗,”Datta-Chaudhuri说,“但这个雪球可能会滚动起来,仅仅因为品牌优势、社会关注度及Elon Musk对它的重视,这个雪球也会变成更大的东西。”

 
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