作者:张唯 来源:澎湃新闻 发布时间:2020/8/29 11:24:27
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马斯克直播展示脑机接口:植入猪脑,硬币大小,无线传输

 

时隔一年,“科学狂人”埃隆·马斯克带来他旗下脑机接口公司的最新进展。

北京时间8月29日,马斯克的脑机接口公司Neuralink举行现场直播,展示了一头植入Neuralink设备的猪,名为Gertrude。它在两个月前被植入Neuralink设备,目前状态良好。

马斯克称,Neuralink设备能够读取大脑活动,“大约一枚硬币大小”,不会对大脑造成任何持久损害。该设备的电池续航时间为一整天,可以直接连接到佩戴者的智能手机上。

他表示,这款设备可以帮助解决许多神经系统问题,例如记忆力减退、中风和成瘾等。

与2019年展示的脑机接口设备不同的是,最新一代的Neuralink设备是完全无线的,使用感应充电。

Neuralink设备直径23毫米,厚度8毫米,拥有1024路连接。

马斯克说,设备首次推出时将“非常昂贵”,但他希望能够把价格降至数千美元。最新Neuralink机器人,负责植入Neuralink芯片。马斯克表示,植入过程可以在不到一个小时内完成,不需要全身麻醉。

最新Neuralink机器人,负责植入Neuralink芯片。马斯克表示,植入过程可以在不到一个小时内完成,不需要全身麻醉。

观看现场直播的斯坦福大学博士后研究员李金星对澎湃新闻(www.thepaper.cn)记者表示,“Neuralink在猪身上的实时现场直播demo说明技术的稳定性取得了重大突破,不再是一个简单实验室的原型,离植入人体进行转化应用近了一大步”。

李金星目前从事神经植入技术研究,他与斯坦福大学鲍哲南教授等人研发了可植入少儿神经组织用于治疗癫痫和抑郁症新型材料,相关论文于4月20日在Nature Biotechnology发表。

马斯克在直播中声称,Neuralink的最终潜力几乎是无限的,例如可以用心灵感应召唤一辆自动驾驶中的特斯拉。“可以解决失明、可以解决瘫痪、可以解决听力”。

目前,该设备仅限于大脑表面。Neuralink尚未进行人体测试。

他在直播最后表示,Neuralink正在进行大规模招聘,欢迎没有神经科学经验的工程师加入。他说Neuralink目前拥有约100名员工,但他希望最终的规模能够达到10000多人。

Neuralink由马斯克等人在2016年创立,以脑机接口为主要研究方向,旨在实现人脑与人工智能软件互联。Neuralink融资超1.5亿美元,其中至少有1亿美元来自马斯克。

北京时间2019年7月17日,Neuralink首次对外宣布成果——一款脑机接口系统。其原理是用长得像缝纫机一样的机器人,向大脑中植入超细柔性电极来监测神经元活动。整个系统包含3000多个电极,它们与比头发丝还细的柔性细丝相连。Neuralink还定制了一款微小芯片,可以通过 USB-C 的有线连接方式传输数据。

据Neuralink称,该装置一次可以监测1000多个神经元的活动。在计算机视觉软件的帮助下,机器人可以避免撞击血管,减少大脑损伤和疤痕组织的形成。

当时,Neuralink表示计划寻求美国食品药品监督管理局(FDA)的批准,最早于2020年开始对人类进行临床试验。而临床试验的目标是在瘫痪患者的头骨上钻4个8毫米的孔,将电极植入大脑,使患者能够用自己的想法控制电脑和智能手机。

Neuralink神经外科主任Matthew McDougall当时介绍,公司的第一个临床试验将针对因脊髓上部损伤而完全瘫痪的人群,通过脑机接口将大脑信号传递给植入在耳后的一个小装置,再将数据传输到计算机。

Neuralink在发表于2019年7月16日的白皮书中表示,它用机器人对动物进行了至少19次手术,并在87%的情况下成功地放置了电极。

“缝纫机机器人”发布之后,Neuralink大约沉寂了一年时间。2020年7月9日,马斯克在推特发布消息称,将会在8月28日发布Neuralink的进展情况。

此后,马斯克陆续放出一些脑机接口公司的相关消息。例如,他在7月19日表示Neuralink的设备将应用于解决脑、脊髓损伤难题。

7月20日,马斯克再发推特称,Neuralink能够实现“直接通过芯片听音乐”的功能。当被推问及Neuralink的设备是否能刺激人体释放催产素、血清素和其他化学物质、是否可能像人体的神经元及突触一样工作时,他给予了肯定的回答。

 
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