作者:张思玮 来源:中国科学报 发布时间:2020/8/13 16:50:27
选择字号:
电针缓解全身炎症,有了科学证据!

 

8月12日,《神经元》刊发了一项由中美两国神经科学家的新发现:微弱的电流刺激神经可能有助于治疗系统炎症反应,并揭示了针灸这种传统的中医疗法背后的神经解剖学原理。

“西医治疗疼痛大多希望通过阻断神经通路来抑制疼痛。但是我们身上有无数条神经通路,每条通路又可以被非常多的因子激活。 所以这么多年来,尽管我们在动物实验中有那么多突破和成就,却没有制出什么新的治疗疼痛的药物。”该论文的通讯作者、哈佛医学院教授马秋富说。

研究人员使用了一个小鼠炎症实验模型,通过给动物注射脂多糖,来模拟在严重的细菌或病毒感染后易引发的一种致死率极高的全身炎症:败血症。

他们首先选取了在小鼠腹部的“天枢”穴位点进行电针刺激。这个下针点与脾脏的神经环路有着密切联系,而脾脏又是免疫与炎症反应的主要器官之一。在15分钟3毫安的电针后,小鼠被注射脂多糖。研究人员发现,接受了电针刺激的小鼠体内炎性因子比起那些没有被治疗的小鼠明显低了不少,成活率也至少翻了一倍。

然而,如果小鼠在接触脂多糖后再接受电针治疗,它们体内的炎性因子却比未接受治疗的小鼠高得多,并且都在3日内死亡。

通过与改变了神经系统的转基因小鼠对比,研究人员发现刺激“天枢”这个腹部位点可以激活连接脊髓与脾脏的交感神经,产生去甲肾上腺素。去甲肾上腺素通过作用于脾脏中的特异性的受体,达到抑制炎症的效果。但如果电针在脂多糖注射之后才进行,此时肾上腺素的另一个具有加重炎症作用的受体已被脂多糖诱导表达,电针刺激反而恶化病情。

“同样的治疗在不同的病程阶段产生截然相反的结果,这让我们也非常意外。”马秋富说。

随后,研究团队尝试在小鼠的后肢上“足三里”穴位给予电针刺激。他们发现如果使用较弱的0.5毫安的电流,无论在脂多糖注射之前或之后进行,都能起到抑制炎症的效果。治疗后小鼠成活率比对照组的至少提高了一倍。

利用转基因工具小鼠, 研究团队还发现,低强度的电流刺激并不会刺激脊髓到脾脏的神经通路,而会激活连接大脑与肾上腺的迷走神经,从而达到减轻炎症的效果。

“我们的研究揭示了电针有神经解剖学的原理,但是这种治疗方法在人体的安全性和有效性还需要通过临床试验进一步验证,”马秋富说,未来他们将继续探索不同的下针位点和电流强度是如何激活不同的神经通路来调节炎症的。

相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1016/j.neuron.2020.07.015

 
版权声明:凡本网注明“来源:中国科学报、科学网、科学新闻杂志”的所有作品,网站转载,请在正文上方注明来源和作者,且不得对内容作实质性改动;微信公众号、头条号等新媒体平台,转载请联系授权。邮箱:shouquan@stimes.cn。
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
科学家构建更好抗生素 70亿年后,垂死太阳刮什么风
地震波也能测海温 慧眼卫星发现距离黑洞最近的高速喷流
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文