作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2020/7/22 20:57:53
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金星火山仍然活跃

 

 新三维模型提供金星内部仍在翻腾的证据。 图片来源:stock.adobe

一项新研究在金星上发现了37个最近活跃的火山结构。这项研究为金星仍然是一颗地质活跃的行星提供了一些最佳证据。美国马里兰大学和瑞士苏黎世联邦理工学院地球物理研究所合作完成的相关成果7月20日发表在《自然—地球科学》杂志上。

“这是我们第一次能够指着特定的结构说,‘看,这不是一个古老的火山,而是一个活跃的火山。它可能休眠了,但没有死亡。’”马里兰大学地质学教授、该研究共同作者Laurent Montesi说,“这项研究极大地改变了人们对金星的看法:从一个基本上不活跃的行星,到一个内部仍在翻腾,养着许多活火山的行星。”

科学家早就知道,金星的表面比火星和水星等内部较冷的行星年轻。作为金星温暖的内部和地质活动的证据,其表面点缀着被称为“日冕”的环状结构,它是当金星深处热物质的羽状流上升穿过地幔层和地壳时形成的。这与地幔柱形成夏威夷火山岛的方式相似。

人们一直认为,金星上的日冕环很可能是古代活动的迹象,金星已经冷却到足以减缓行星内部的地质活动,地壳硬化到任何来自内部深处的温暖物质都无法穿透。此外,地幔柱在金星上形成日冕环的确切过程,以及日冕环之间变化的原因,一直是有争议的问题。

在新研究中,作者使用金星表面下热机械活动的数值模型来创建高分辨率的日冕环形成的三维模拟。他们的模拟比以往任何时候都更详细地展示了这一过程。

这个结果帮助Montesi和同事识别出只有在最近活跃的日冕环中才存在的特征。然后,研究小组将这些特征与在金星表面观察到的特征进行了匹配,揭示了金星上日冕环的一些变化代表了不同的地质发展阶段。这项研究首次证明金星上的日冕环仍在进化,这表明金星的内部仍在搅动。

“与之前的研究相比,这些模型的真实程度有所提高,这使得我们有可能确定日冕环演化的几个阶段,并确定目前仅存在于活跃日冕环中的地质特征。”Montesi说,“我们可以确定至少37个日冕环最近非常活跃。”

金星上活跃的日冕环聚集在少数几个位置,这表明了金星最活跃的区域,为金星内部的研究提供了线索。这些结果可能有助于确定未来前往金星的任务中应该放置地质仪器的目标区域,比如欧洲计划于2032年发射的“预想”号。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41561-020-0606-1

 
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