作者:高雅丽 来源:中国科学报 发布时间:2020/7/16 19:32:16
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夜空中“最亮的”彗星中文名定为“新智彗星”

 

7月16日,记者从全国科技名词委天文学名词审定委员会(简称“天文学名词委”)获悉,今年3月27日新发现的亮彗星C/2020 F3中文名确定为“新智彗星”。

“新智彗星”是天文卫星广域红外巡天探测器在执行近地天体宽视场红外巡天任务期间发现的,它在整个7月都肉眼可见,随后将迅速消隐。上一次北半球人类肉眼可见的亮彗星是1997年的海尔-波普彗星(C/1995 O1),在南半球是2011年的洛夫乔伊彗星(C/2011 W3)。

“新智彗星”英文名为NEOWISE,天文学名词委专家一致认为,虽然“NEO”在此处只是“近地天体”一词的英文缩写,但不妨视其为前缀、取其“新”之义;其后的英文缩写WISE可当作“智慧”“广域”等来理解,也可反映空间望远镜巡天观测的高度自动化。随后,委员们陆续提出了“新广彗星”“近广彗星”“新智彗星”“新向彗星”等名称,中国科学院大学教授孙小淳提议的“新智彗星”简明上口,得到一致赞成。最终,天文学名词委将C/2020 F3彗星的中文名确定为“新智彗星”。

据了解,国际天文学联合会从1995年起采用新的命名规则,即用发现年份加上英文大写字母(除I和Z)表示的发现之半月份,再加上数字表示的半月内发现顺序,并且用前缀来标明彗星情况。

随着“新智彗星”一天天接近太阳,它迅速增亮,7月3日掠过近日点时,视星等已在0等上下,亮度可与五车二或是织女星相匹敌。从一些照片上,可以清晰地分辨它的尘埃彗尾和离子彗尾:尘埃彗尾是来自太阳辐射压从彗核上剥离出的微细尘埃,拖曳在轨道的侧后方,形态弥漫且带有弯曲,因反射阳光而偏黄;离子彗尾是太阳风从彗发带走的等离子气体,几乎笔直地背离太阳方向,细长而泛着幽幽的蓝光。

新智彗星在一个接近抛物线的轨道上绕太阳逆行,根据目前的观测和推算,它的远日点在500个天文单位以上,很有可能是源自太阳系最外围的彗星大本营——奥尔特云。它可能拥有一个直径约5千米的较大彗核,这使其能在接近太阳的过程中幸免于解体,这也可以解释它的高亮度。随着这次闯入内太阳系并再次远去,新智彗星轨道周期可能会从4000多年增加到约7000年。因此,2020年7月是观测新智彗星的大好时机。

 
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