作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2020/7/13 22:18:31
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美将研究西南极冰盖坍塌

 

西南极冰盖可能在12.5万年前就已经崩塌了。 图片来源:MARIO TAMA/GETTY IMAGES

长期以来,科学家一直怀疑12.5万年前南极西部冰盖发生了崩塌,伴随着3米高的海潮,淹没了一个比今天暖和不了多少的世界。但是,目前还没有确凿证据证明是否发生了这样的崩塌,以及如果发生了,冰盖融化的速度有多快。

本周,美国国家科学基金会将资助一项耗资300多万美元、为期5年的项目,该项目将从微小气泡中的气体寻找崩塌的证据,这些气泡包裹于2.5公里长的冰管中。

岩心钻探可能在2023年开始,目标是距离南极点400公里、位于南极大陆西部和东部冰盖之间的广阔冰层——赫拉克勒斯冰穹。

该项目首席研究员、美国华盛顿大学冰川学家Eric Steig表示,如果西部冰盖坍塌了,“可以说,赫拉克勒斯冰穹就将坐落在海边”。

间冰期是冰河时代最后一个温暖期,从12.9万年前持续到11.6万年前,是与现代地球环境最相似的时期之一。当时的气温比现在高1摄氏度,海平面比现在高6~9米。最近的研究(有些尚未发表)表明,这些融化大部分来自南极洲。

如果冰盖崩塌,那么保存在赫拉克勒斯冰穹中的古老积雪会捕捉到这种变化。这就好像有保护作用的群山突然消失,让赫拉克勒斯冰穹暴露于温暖的风暴中,这种风暴经常袭击南极洲的边缘,然后在内陆逐渐变弱消失。

Steig说,冰芯不仅可以捕捉到是否发生了融化,还可以说明融化发生的速度,这是预测未来海平面上升的一个非常重要的变量。

南极洲西部的大部分陆地位于海平面以下,使得顶部的冰层有可能因温暖的海水而融化,而其周围的冰川正在迅速消退。一些科学家担心这样的崩塌已经不可阻挡。

 
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