作者:郭英剑 来源:中国科学报 发布时间:2020/7/8 13:30:19
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下学期的课,该怎么上

 

转眼间,时间已到了春季学期的期末,暑假即将到来。由于世界范围内的疫情依旧泛滥,下学期的课究竟该怎么上,已经成为摆在眼前亟待解决的重大问题。在前景尚不明朗的情形下,美国高校对此都做出了多种应对方案。这些方案,对于我国高校下学期的教学和工作安排,应有一定的启发。

美国高校5月底毕业典礼完毕后,大都开启了放假模式。按照往年的惯例,这个时间高校师生大都开始陆续离开校园,在享受假期时光的同时,静候下学期的到来。然而,今年一切都有所不同。半年来新冠肺炎疫情并未消退,很多州的形势依旧严峻,这给未来学期工作安排带来了很大的不确定性。

下学期工作安排在路上

有些高校在6月中下旬大体上安排了下学期的工作,而有些高校则确定要到7月15日之后,再依据疫情发展情况确定具体工作安排。

6月17日,哥伦比亚大学临时教务长卡茨尼尔森向全校师生发出通知,称经过学校教育工作组的详细计划并获得校方批准,学校大致确定了2020~2021学年的时间轮廓和工作要点。根据相关安排,哥大除了充分利用常规的秋季和春季学期外,还将利用延长的暑假,尽可能在时间紧张的情况下,增加教学的灵活性,确保在学生能够到校的情况下,尽可能提供面对面指导和规划校园生活。当然,由于哥大众多学院有各自相对独立的建制以及时间安排,因此哥大只是在学校层面上安排了秋季学期、春季学期的开学时间以及暑假的开始时间等。

6月22日,哥大法学院院长莱斯特宣布了法学院新学期的开学计划。在与学校的整体规划相一致的前提下,法学院公布了自己较为详细的工作时间安排,其中包括9月2~4日新生入学;12月11日停课;12月14~23日期末考试等。

当然,还有不少高校(如布朗大学)视疫情的变化,要到7月中旬再宣布下学期如何行动。

返不返校是个问题

因为疫情继续肆虐的缘故,目前很多美国高校尚无法做出该不该让学生返校的决定。因此,返校还是不返校,真的成了一个问题。

然而,7月1日,耶鲁大学做出了一个大胆的决定,邀请学生秋季全部返校。请注意,耶鲁使用的词汇是“邀请”(invite)。该说法不同寻常——既然是邀请,学生作为被邀请者,是可以谢绝邀请而不到校的。

耶鲁大学校长萨洛维和教务长斯特罗贝尔于7月1日宣布了这一消息。他们说,这一决定是在评估了当地疫情发展状况之后做出的。自4月份以来,耶鲁大学所在的康涅狄格州的疫情安全状况一直在稳步改善。在对此进行数月研究之后,他们做出了上述决定。

耶鲁邀请学生在8月份返回校园,为此制定了广泛的公共卫生规程,其中包括对所有学生进行强制性的新冠肺炎检测。与学生有密切接触的教职工都要进行检测,同时也鼓励与学生接触不多的教职工进行检测。

目前,耶鲁的网站上公布了有关该校2020~2021学年的计划和政策等详细信息,包括从8月开始的秋季学期的相关内容。

具体来看,耶鲁有这样一些很详细规定:首先,到8月份,耶鲁的本科生学院、研究生院和专业学院都将全面开放。学校邀请所有学生在2020~2021学年至少有一段时间返校学习。其次,学校要求所有返校学生签署一份社区契约,承诺遵守大学和公共卫生指南和规程。第三,在未来的每个学期中,3/4的本科课程可以在校园内开设与学习,从而减少1/4的课堂教学量,目的是为了减少正常的人口密度并降低新冠病毒的传播风险。而不在校园学习时,学校鼓励学生远程上课。第四,大四和大三的学生可以一整学年都待在校园内。而大一新生只需要在2020年秋季学期在校园里学习,而大二学生则到2021年春季学期时再到学校学习。最后,所有的研究生大都住在校园外,他们可以返校,在学校学习一整年。

到目前为止,耶鲁大学是美国高校中少有的对下学期已经做出详细安排并邀请所有学生都返校的大学。

面对疫情的多种应对

无论学生能否返校,究竟该如何上课依旧是个问题。因为疫情的不确定性,很多高校都作了多种应对准备。

哥伦比亚大学法学院目前确定了三种教学形式。一是课堂教学。在大多数的学生(哪怕不是全部的学生)可以返校、大家能够保持安全社交距离的情况下,可以采用过去的课堂教学形式上课。二是混合式教学。如果只有1/3的学生可以到校上课,而且大家是轮流来上课,而其他同学则只能远程上课,那么就需要采取混合式教学方法。三是线上教学。像过去的这个学期一样,教师和学生采用网上授听课的方式进行教与学。

即便是邀请学生回校上课的耶鲁大学,也同样要采用混合式教学方式。耶鲁规定,本科课程将以宿舍—远程混合形式开展,教授以网上授课为主,在某些情况下提供面授指导,例如某些讨论部分、实验和研讨课程等。而研究生院和专业学院的课程将采用面对面的课堂教学与远程教学相结合的组合方式进行。

除了课堂教学,学生的日常学习、集体活动、课外活动等该如何开展?

耶鲁大学提出,尽管有社交距离的要求和其他公共卫生准则,但现实依旧会影响到校园的日常活动——学校的食堂会开放,可以供应学生在食堂用餐,所有学生也都可以使用校内的大多数的图书馆和体育馆。当然,在这些人员密集的室内,大家要严守社交距离的相关准则。同时,耶鲁美术馆和耶鲁英国艺术中心也都将通过预约的方式向耶鲁社区开放。

根据耶鲁大学的相关介绍,他们从6月1日起开始分阶段重新启动研究活动。第一阶段重新开放了只能在校园内进行的研究项目的实验室,并恢复了某些图书馆服务。第二阶段计划于7月20日开始,扩大校园研究活动的范围。而第三阶段则从8月24日开始。

耶鲁大学研究生院院长库利在致研究生的一封信中写道:“宿舍—远程混合式教学是高等教育过程的一种全新模式,随着新学期的到来,它的益处和挑战才真正展现出来……但我有信心,只要我们每个人坚守承诺、严格遵守学校的安全准则,我们一定能够迎来有趣且多产的一年。”

如何追求卓越的线上教学

目前,尚有很多高校选择以远程教学或线上教学的方式作为下学期的主要教学模式。那么,如何追求卓越的线上教学呢?

哥伦比亚大学教育学院是选择下学期绝大多数课程依旧采用线上教学的一个代表。6月24日,该院院长贝利致信全体师生,详细阐述了线上教学、网络平台工作、安全防护措施等详细信息。

在谈到线上教学时期如何依旧要追求卓越时,贝利院长提到了几点。

首先,教师历经考验。从今年3月起,随着教职员工和学生从校园和宿舍转移到外面,他们仅用了9天时间,就将所有775门课程转移到了线上,应急响应和过渡非常顺利。教师和学生迅速适应了新的数字平台和学习工具,许多教职员工找到了使他们的课程引人入胜、切实有效和富有意义的方法。“这也为我们提供了一个机会,从这些经验中了解哪些有效、哪些可以改进。”

其次,教学重在创新。在整个暑期中,学院将努力提高线上教学能力和数字教学法,继续为反映合理的教学设计原则的课程提供教学和设计帮助。认识到有效的线上教学必须体现出更多的包容性和公平性,他们将利用数字平台促进更广泛的参与和互动实践,并将充分利用所开发的新的数字工具和内容,通过课程经验和教育学院社区活动共享,向广大师生展示数字媒体和教学法的创造性用途。

再次,全力提供帮助。在疫情时期,校园里依旧可能有少量的课堂教学。学院将确定哪些课程不能远程进行,并将通知已注册或计划参加这些课程的学生尽快了解替代计划。对于少数可能需要至少部分在校园内举办的课程,学院将为无法或不愿亲自参加的学生提供服务。

比如,如果可行,教师将努力把上课时间安排到随后的学期,以满足当下无法在校园内学习的学生的要求。任何面对面的课程都将在具有技术功能的教室中举行,以保证无法亲自参加的学生能够全面参与进来。

最后,提供实习服务。在疫情时期,学院将更加重视学生的实习问题,并竭尽所能满足有实习机会或实地实习要求以获取学位或证书的学生的需求,同时确保社区中学生、员工和邻居的健康与安全。对那些无法亲自到场的学生,学院将尽可能地采用其他方式(如推迟学习)提供相应的帮助与服务。

贝利说:“在认识到即将到来的学期需要我们所有人的灵活、耐心、合作和同情心的同时,我们将共同努力为所有有抱负的从业者打造安全、有效的途径。”

当下,全世界的高校都面临着艰难的选择,但正如耶鲁大学萨洛维校长和斯特罗贝尔教务长在致全校师生的信中所说:“当今世界比以往任何时候都更需要耶鲁大学提供最好的服务。在对所有人的福祉关怀备至的同时,我们必须竭尽所能地继续去创造知识并教育下一代。”这无疑是大学的意义与价值所在。

 
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