作者:韩天琪 来源:中国科学报 发布时间:2020/6/17 12:27:09
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拉美科学家加入新冠疫苗研发行列

 

目前,巴西的新冠肺炎确诊病例数位居全球第二。图片来源:Andre Coelho/Getty

目前,由中国、美国和欧洲支持的新冠肺炎疫苗研制计划,有的正在进行中,有的已经进入人体试验。巴西圣保罗大学免疫学家Gustavo Cabral de Miranda等拉美研究人员希望有一个后备计划,以防疫苗不能顺利进入低收入和中等收入国家。这些拉美科学家的目标呼应了整个拉丁美洲利用国家知识和重塑科学,以独立于海外制药公司的长期努力。

Cabral的团队使用实验室制造的无害、中空的病毒样颗粒进行研究。研究人员使新冠病毒进入人类细胞的蛋白质片段以研究这些颗粒的表面。这个想法是欺骗免疫系统产生抗体,在感染期间阻止新冠病毒。Cabral团队正在进行动物试验,其他一些新冠肺炎候选疫苗也在采用类似的方法。

圣保罗布坦坦研究所疫苗学家Luciana Leite表示,创新是关键。她的方法是基于一些细菌释放微小气泡的特性,误导宿主的免疫系统。研究人员试图利用这些囊泡携带病毒蛋白,将它们混合在一起以触发响应。在一项尚未发表的研究中,Leite和她的学生发现了一种将大量抗原附着在泡沫上的方法,从而引发比平常更强的免疫反应。他们现在使用同样的技术来处理新冠病毒的蛋白。

墨西哥蒙特雷技术和高等教育学院生物技术专家José Manuel Aguilar团队的疫苗使用的是一种被称为纳米质粒的DNA环。该DNA编码新冠病毒用来感染宿主蛋白质的特定区域。这使得细胞产生抗原,并将其展示在表面,激发宿主的免疫系统。

圣地亚哥智利天主教大学免疫学家Alexis Kalergis的实验室正在利用蛋白质片段、遗传物质和能够表达新冠病毒某些成分的无害活细菌,制造4种抗新冠病毒的原型疫苗。如果一切按计划进行,人体试验最快将于明年开始。Kalergis说,如果任何原型疫苗显示出希望,他将联系智利以外的疫苗生产公司,帮助制造疫苗。

利马Cayetano Heredia大学生物物理学家Mirko Zimic利用昆虫细胞制造新冠病毒刺突蛋白,以激发免疫反应。Zimic和他的同事将把这些蛋白注射到老鼠体内进行测试。如果这些实验成功,下一步将是给猴子免疫,然后用新冠病毒感染它们。

Zimic说,找到新冠肺炎疫苗——即使是一种不起作用的疫苗,代表的不仅仅是一种摆脱流行病的方法,更是一个让政府意识到需要重视科学的机会。

 
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