作者:许悦 来源:中国科学报 发布时间:2020/5/29 15:12:42
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益生菌疗法有望解决鼻窦炎困扰

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一种在鼻子中发现的有益乳杆菌 图片来源:《细胞—通讯》

就像一个不断扩张的城市,人体的某些部分是微生物群落的聚居地。其中很多都是有益的,比如,肠道中的微生物可以帮助人类消化食物,而舌头和皮肤上的微生物则可以抵御病原体的入侵。

现在,研究人员在人类的鼻子中也发现了有益菌的踪迹。这种居于鼻上的微生物群可以预防慢性鼻窦炎或者过敏。

美国加州大学戴维斯分校微生物学家Maria Marco并未参与此项研究,但她表示这样研究是在新的身体部位认识到细菌保护作用的“重要途径”,“过去也有研究人员做过相关工作,但这是第一次进行深入研究。”

为了开展研究,由安特卫普大学微生物学家Sarah Lebeer领导的研究人员对100名健康人鼻子中的细菌进行了调查。随后,科学家们将其与数百名慢性鼻窦炎患者鼻中的细菌进行了比较。

研究小组在鼻中发现了30种最常见的微生物,其中有一组最为突出,是一种抗菌和抗炎的乳杆菌。研究人员近日在《细胞—通讯》上发表的研究结果显示,健康人的鼻子中这种细菌的含量是患有鼻窦炎人群的10倍。

Lebeer对于在鼻子这样一个充满新鲜空气的器官中发现乳杆菌感到惊讶,因为他们通常厌氧。

但仔细研究后,研究小组发现这种生活在人类鼻中的特殊菌株,存在一种叫做过氧化氢酶的特殊基因,可以安全地中和氧气,而这在其他乳杆菌中是很少见的。“它们似乎已经适应了有氧环境。”Lebeer说。

此外,在显微镜下,研究人员还观察到乳杆菌是通过菌毛固定在鼻子内表面的。Lebeer认为,这些乳杆菌还可能利用菌毛与鼻子内皮肤细胞上的受体结合,促使这些细胞关闭。“开着门”的细胞越来越少,过敏原和有害病菌也就很难侵入其中。

对于上述结果有人存疑,Lebeer也承认,仅靠在健康人群鼻中存在乳杆菌还不足以证明它们能预防疾病。并且由于小鼠等实验动物的鼻子构造不同于人类,因此也很难通过它们检验这些乳杆菌是否真的具有保护性。

一些专家对研究小组称该种乳杆菌对人类鼻子有独特适应性的观点也不完全信服。爱尔兰科克大学微生物学家Jens Walter指出,口腔中也生活着数以百万计的乳杆菌,它们可能通过打喷嚏而进入鼻中。

但Walter认为,上述研究结果也许是走向正确结论的第一步,他希望看到更多的研究来加强该项研究的创新性和其潜在的益处。

Lebeer的终极目标是希望研发出鼻益生菌疗法来治疗鼻窦疾病,因为此类病症少有治疗方法,而慢性疾病需要长期的治疗,这会增加细菌对抗生素产生耐药性的风险。她认为,引入缺乏抗生素抗性基因的有益菌株将是一个风险较低的解决方案。

Lebeer迈出了益生菌疗法的第一步,她开发了一种含有其团队分离出的乳杆菌的鼻喷雾剂。实验结果表明,乳杆菌能够安全地定植在病人鼻中,且无不良反应。

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.celrep.2020.107674

 
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