作者:郭英剑 来源:中国科学报 发布时间:2020/5/19 17:07:48
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返校VS不返校:美国常青藤盟校这样选择

 

此次新冠肺炎疫情已近历时半年,各国都遭到重创。5月下旬,在国外通常是放假前的最后时光,是举行毕业典礼和毕业生准备离开校园的日子。

然而,究竟要不要让毕业生返校无疑是个问题。更令人纠结的是,从9月份开始的新学期,要不要重开校园让学生返校上课?甚至有人说,即便到了2021年的春季,也不应该开学。现在已经到了必须要面对挑战和给出答案的时候了。

八所常青藤盟校的选择

4月30日,《宾夕法尼亚大学校报》集中报道了美国八所常青藤盟校秋季学期的各自计划与安排。

宾夕法尼亚大学在4月27日宣布,正在考虑秋季学期将虚拟课程和面对面课程结合起来。宾大校长古特曼在致师生的邮件中宣布,学校已成立恢复计划小组,以确定何时可以恢复正常的校园生活。尽管如此,她并未宣布校园何时重新开放。

布朗大学校长帕克森致信师生,称她“谨慎乐观”地认为学生能够在秋天返校,但尚未做出明确的决定。她曾在《纽约时报》上撰文说,大学必须在秋季开放以避免高等教育危机。她认为,重新开放大学校园是“国家优先事项”,秋季若无法开放校园将给大学带来严重的经济后果。帕克森创建了一个2020年秋季健康工作团队,以规划下学期重新开放校园的相关工作。

4月23日,哥伦比亚大学校长鲍林格尔宣布了秋季学期会正常进行,但如何进行,尚未公布具体细节。

康奈尔大学尚未宣布秋季学期的决定。康奈尔大学校长波拉克在4月22日宣布成立四个计划委员会,将就何时恢复正常提出建议。这些委员会将在6月底之前做出结论。

达特茅斯学院尚未发布秋季学期的最终计划。根据该校的说法,他们大概会在“六月至七月”间宣布有关决定。

哈佛大学宣布该大学将在秋季开学,但尚未完全确定在校园内的课程开设方式,不排除线上教学的方式。

5月4日,普林斯顿大学校长埃斯古伯在给师生的邮件中宣布,秋季学期将继续,但究竟是在线教学还是返校课堂,有待7月初再做决定。

5月1日,耶鲁大学校长萨洛维宣布,秋季学期将继续,但具体细节仍未确定。

由此可见,上述美国八所名校都已确定了秋季开学的计划,但由于疫情的不确定性,导致尚不能确定秋季学期是否能够完全恢复正常教学。

主张开学的呼声很高

从目前看,美国高教界主张下学期按时开学的呼声很高。主张者认为有两个原因。

第一,高等教育的价值首先在于高校的课堂教学与校园文化。全世界第一次几乎同步取消了面授课堂,并让学生离开校园通过远程教学来接受教育的方式,让很多人不满。失去了课堂教学与校园文化的高等教育,在有些人看来,仿佛失去了教育的灵魂,无法体现其价值。

第二,在很多人看来,远程教学不过是不得已为之的选择,其效果虽然并不令人失望,但也绝不令人满意。因此,让学生回归常规的校园教育中,是不二的选择。

在这方面,哈佛的声明具有一定代表性。4月27日,哈佛教务长加伯向全校师生发出声明,宣布了该校2020年的秋季计划。

该声明说,其目标是在疫情全球大流行期间,既要维持教学与研究的使命不变,也要确保校园社区的健康与安全。经过对各种情况,包括是正常返校还是到明年春季再开学等问题的认真考量,学校做出了明确决定——哈佛将于2020年秋季正常开学。“我们的目标是尽快将学生、教职员工、博士后和工作人员带回校园。”

哈佛是在全美高校中最早一批表示,要在秋季恢复校园教学的高校。

做出这样一个决定并不容易,特别是对哈佛这样一所综合性大学,其本科生学院与研究生专业学院各不相同、各具特色,也就为秋季开学带来了复杂性。加伯说,学校的规划将以师生健康和安全需求共识为基础。哈佛本科生学院以及研究生专业学院将在未来几周内与学生、教职员工和博士后人员进行交流,并提供有关秋季课程、教学计划和活动安排等指南。

加伯强调,何时以及如何安全地返回学校,将取决于疫情大流行的状况以及可以采取的减轻其影响的措施。在秋季学期中,很有可能继续采取线上教学的方式。但如果许多活动需要远程进行,学校将为秋季的线上教学创造更好、更吸引人的体验。学校将集中精力开发最佳的远程教育。

加伯说,哈佛的教育远不只是课堂上的教育。它随时随地都可能发生,包括在办公时间内与教职员工交谈、与同伴组成学习小组召开会议、与朋友共同就餐,以及在多元化和代际社区之间的偶然交流,都是学习和接受教育的最佳机会。“如果无法恢复完整的校园体验,那么我们的努力将不会以转向远程教学而结束。我们将致力于重新构想校园体验的其他关键要素,重新设想哈佛的传统、课外活动、研究经验以及学生的职业发展。”

反对开学的理由很充足

要求开学的呼声很高,但反对开学的声浪同样高涨。反对者的理由主要有:在疫情可能蔓延时期,虽然线上教学并不令人愉悦,但选择开放校园让学生回去,无疑是个既糟糕又可怕的决定。

5月14日,《美国高等教育纪事》刊发署名文章《反对复校》,其中罗列了18条反对2020年秋季开学,甚至是2021年春季开学的理由。以下为其中部分理由。

目前尚无疫苗。根据美国食品药品监督管理局的说法,疫苗最快也要到2021年3月才能上市。即使上市,推出超过3亿剂疫苗也是一项巨大的挑战,而明年春季之前疫苗不可能上市。

仍然无法进行足够的测试。能否在所有学生到达前后以及整学期对他们进行病毒测试,是个未知数。据报道,加利福尼亚州立大学校长怀特说,加利福尼亚州立大学系统今年秋天即使可以进行新冠肺炎病毒测试,每周测试的花费也将高达2500万美元。

治疗手段仍在测试中。即使在临床试验中证明某种治疗手段有效,大学是否有足够的资金来覆盖所有学生以及教职员工,也是未知数。

秋季返校具有风险。学生一旦返校,就有可能造成疫情传播。

学生返校后日常活动如何进行。例如,周末让学生回家吗?他们可以探望医院的家人吗?返校是否需要实行14天隔离?到8月底,将有数万乃至数十万的国际学生进入各大学,届时又会怎样?

应该说,上述反对秋季返校的理由并非没有道理,甚至很多都颇具现实意义,需要认真对待。

返校与否取决于疫情发展

在美国,还有很多大学尚未对是否开学做出决定。据5月2日《斯坦福日报》报道,斯坦福大学要到6月再决定是否会在秋天重新开放校园。当下,该校一直在考虑有关使校园恢复正常运转的各种方案。

有趣的是,为了防止新冠肺炎病毒的传播,他们在考虑能否在户外帐篷下举行课堂教学。该校教务长德莱尔说,这个想法主要是想好好利用加利福尼亚州的好天气。

总体来看,秋季是否开学,主要由以下几个因素决定。

第一,疫情的发展程度如何。这是首要考虑的因素。任何时候都不应以师生的健康为代价,做出冒险的选择。

第二,不能高估疫情时期的校园安全环境。校园是人员流动密集地,也是开放之地。一旦有任何风吹草动,将会严重影响师生的学习与教学环境。

第三,当下的校园并无健全的应对疫情机制。疫情之前,各国高校从未对校园疫情流行进行过投资,因此,唯一的方法就是请学生离校。当下的防疫措施也并无真正的应对机制。轻言返校,一旦未来有事,学校体制内固有的缓慢应对机制乃至有时出现的混乱无序,都将带来严重的后果。

当然,全世界现在都处于自二战以来最艰难的时期。无论是按时返校还是不返校,无论是采取面对面的课堂教学还是线上教学,我们都要教育学生学会勇敢地面对灾难与挑战。越是艰难与至暗时刻,越要教会他们承担社会责任,让他们更具创造力、更富有人性。

(作者系中国人民大学教授)

 
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