作者:鲁亦 来源:中国科学报 发布时间:2020/4/8 11:03:22
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国家公园并非狮子的“天堂”

 

 西非狮子 图片来源:美国密歇根大学

非洲国家公园旨在保护狮子、大象和其他野生动物免受猎人的伤害。虽然厚皮动物一般在公园范围内比较安全,但一项新研究表明,西非的狮子并没有那么谨慎。相反,大型猫科动物也有可能在附近的狩猎区出没——这些区域允许狩猎。

西非狮子体形较小,在基因上与其他狮子截然不同,是极度濒危动物。它们主要栖息在联合国教科文组织划拨的一处遗产地,包括布基纳法索、尼日尔和贝宁三国交界处的5个国家公园和14个狩猎区。

为了弄清狮子在这片广阔区域内的大部分时间都在哪里度过,保护生态学家在3个公园和11个狩猎区内共约1.3万平方公里的区域内设置了238个红外相机陷阱。在3个干旱季节里,相机共拍摄了170万张照片,其中包括96个能看到狮子的场景。

为了解释红外相机的数据,研究人员建立了一个包含多种因素的计算机模型,包括天气、植被覆盖、土地和野生动物管理措施,以及附近人类定居点和用火的情况。这些信息还包括根据相机捕捉到的疣猪和羚羊的图像,以确定狮子可能的猎物的位置。

研究人员原本预计会在国家公园看到更多的狮子,就像大象一样。相反,他们近日在《应用生态学杂志》上发表的研究报告显示,狮子似乎会去猎物最丰富的地方——通常是在狩猎许可区域。这些区域存在的理由是,有了狩猎的收入,可以更好地负担灌溉和太阳能水泵,以提供更稳定的供水,而这往往会吸引被狮子捕食的物种。

研究人员指出,由于狩猎特许区域通常紧挨着国家公园,生活在非洲大陆其他地方的狮子可能也无法利用国家公园作为避难所。

相关论文信息:https://doi.org/10.1111/1365-2664.13601

 
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