作者:胡璇子 来源:中国科学报 发布时间:2020/4/2 10:14:19
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新冠病毒使地震噪音下降

 

 布鲁塞尔的居民被告知呆在家里,城市的街道上空无一人。 图片来源:Jonathan Raa/NurPhoto via Getty

新冠病毒的流行给世界各地的生活和经济带来了混乱,但研究地球运动的研究人员报告说,由于交通网络和其他人类活动被关闭,地震噪音(地球地壳振动的嗡嗡声)有所下降。他们说,这将使探测器能够发现较小的地震,并加强对火山活动和其他地震事件的监测。

据《自然》报道,比利时皇家天文台地震学家Thomas Lecocq表示,这种“降噪”通常只在圣诞节前后短暂出现,而现在,他在比利时布鲁塞尔观测到了。

正如地震等自然事件会导致地壳运动一样,车辆和工业机械的运动也会引起震动。尽管个别来源的影响可能很小,但它们在一起会产生背景噪声,这降低了地震学家探测同一频率的其他信号的能力。

Lecocq说,来自天文台的地震检波器的数据显示,为控制新冠病毒在布鲁塞尔传播而采取的措施,使人为的地震噪音降低了1/3。这些措施包括从3月14日起关闭学校、餐馆和其他公共场所,从3月18日起禁止所有非必要的旅行。

噪音下降提高了天文台设备的灵敏度,提高了它探测与噪声相同高频范围内的波的能力。Lecocq表示,现在天文台地面地震仪对小地震和采石场爆炸的敏感度,几乎与埋在100米深的钻孔里的探测器相当。“现在比利时真的安静下来了。”他说。

地震学联合研究机构地震学家Andy Frassetto说,如果未来几个月继续“禁闭”,世界各地的城市探测器在探测余震位置方面可能会比以往做得更好。

噪音的降低也使地震学家受益,他们一般利用自然发生——如海浪撞击产生的背景振动来探测地壳。因为火山活动和地下水位的变化会影响这些自然波的传播速度,科学家可以通过监测波到达指定探测器的时间来研究这些事件。Lecocq说,人为噪音的减少可以提高探测器对频率相似的自然波的敏感度,“这是一个巨大的机会,确实可以更好地进行测量”。

比利时地震学家并不是唯一注意到这一影响的人。加州理工学院地球物理学研究生Celeste Labedz表示,洛杉矶的一个地点也捕捉到了类似的降噪。然而,美国地质调查局地质学家Emily Wolin表示,这样明显的影响并非所有地震监测站都能感受到。事实上,为避免人为干扰,许多监测站特意设在偏远地区或钻孔中。她说,这些监测站记录的高频噪音水平下降可能较低,或者根本没有变化。

 
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