作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2020/3/24 19:26:26
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新西兰鹦鹉“能掐会算”

 

 

无论是计算感染新冠病毒的风险,还是测量假期下雨的可能性,你都需要综合利用统计、物理和社会信息来做决定。近日,科学家表示,新西兰食肉鹦鹉(keas)似乎也能这样做。这是此类认知能力首次在类人猿之外被证明,该成果可能有助于人们理解智力是如何进化的。

“这是一项很棒的研究。”未参与该研究的美国得克萨斯大学鸟类学家和鹦鹉专家Karl Berg说。

食肉鹦鹉在新西兰小有名气。这种橄榄褐色、乌鸦大小的鸟可以挥动它们弯曲的喙,像刀一样在早期定居者的羊身上切割羊毛和肌肉获取脊椎上的脂肪。如今,它们以撕破游人背包获取食物和撕下汽车雨刷而“臭名昭著”。

为了弄清食肉鹦鹉的智力是否已经超出了恶作剧的范围,新西兰奥克兰大学比较心理学博士生Amalia Bastos和同事在克赖斯特彻奇市附近的一个野生动物保护区对6只圈养的食肉鹦鹉进行了研究。

研究人员教会这些鸟,一个黑色标记总是会有一个美味的食物球,而一个橙色标记则不会有。科学家把两个装有各种标记的透明罐子放在食肉鹦鹉旁边,并用一只手拿掉标记,这些鸟更有可能会啄伸进装有更多黑色标记罐子里的手。即使这个罐子里黑色和橙色标记的比例接近63比57。

研究人员近日在《自然—通讯》上报告说,该实验与其他测试结果相结合,提供了确凿的证据,证明食肉鹦鹉具有真正的统计推断能力。

研究人员还向这些鹦鹉展示了两个瓶子,每个瓶子都含有等量的黑色和橙色标记。但是他们只能接触到位于固体屏障上方的标记。大多数鹦鹉都正确地选择了伸向黑色标记最多的隔板上方的手,这表明它们的预测仅仅基于物理信息——在隔板上方的标记数量和相对数量。

在最后一项测试中,鹦鹉更有可能选择偏爱黑色标记的研究人员从而得到标记——也就是说,即使瓶子里有更多的橙色标记,他们也总是会去拿黑色标记。在此之前,只有人类和黑猩猩能够整合这类社会信息进行预测。

研究人员认为,这些发现表明,食肉鹦鹉和人类一样,也有“领域一般智力”,即整合多种信息的心智能力。尽管鸟类和人类在3.12亿年前分道扬镳,大脑结构也有明显不同。在此之前,认知研究人员认为“领域一般智力”需要语言能力。

美国哈佛大学比较心理学家和鹦鹉认知学专家Irene Pepperberg对此表示怀疑。与著名的鹦鹉Alex一起工作了31年的Pepperberg说,食肉鹦鹉显示出一些直觉的理解,但不是真正的统计知识。在她看来,这项研究并不能证明鸟儿能详细地理解了标记在罐子里的比例是如何影响得到奖励可能性的。

Berg说,如果食肉鹦鹉确实具有研究表明的能力,那么它们进化出这种能力是有充分理由的。他说,拥有基本统计和预测技能的动物应该能够估计食物的数量或配偶的可用性,从而获得更多的后代和进化上的成功。换句话说,如果你已经掌握了统计学101,你就有可能在生活的游戏中取得成功。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-020-14695-1

 
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