作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2020/3/24 19:14:20
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“龙宫”,原来你这么年轻
——数据表明小行星“龙宫”约有900万年历史

 

“龙宫”是非常年轻的小行星。图片来源:Akihiro Ikeshita/JAXA

“轰炸”小行星让我们知道了它的年龄。今年4月,日本“隼鸟2号”宇宙飞船向小行星“龙宫”发射了一枚铜弹。近日,研究人员在《科学》发表研究称,已经掌握撞击留下的第一个陨石坑的数据。

这项实验的主要目的是收集小行星表面以下物质的原始样本。日本神户大学Masahiko Arakawa和他的同事分析了碰撞的图像,以研究陨石坑的形成过程。

当2公斤重的炮弹撞向“龙宫”时,击中的沙子和岩石被炸开,撞击甚至移动了一块5米宽的巨石,由此形成的陨石坑宽约14.5米,深2.3米。

Arakawa说:“这是我们第一次在微重力环境下观察到陨石坑的形成过程,我们对陨石坑形成的大部分了解都来自地球上的实验。”

利用小行星上陨石坑的数量和大小可以估计它们的年龄。之前对“龙宫”的研究表明,它的年龄可能在900万年或1.6亿年左右,这取决于小行星表面的强度对陨石坑大小有多大的限制。

通过观察这个新陨石坑的形成,研究人员发现,在它的岩石覆盖下,“龙宫”的表面并不是很坚固,它更像沙子而不是岩石。研究人员说,这证实了龙谷星只有大约900万年的历史。

当较大的物体被击碎,残余物重新堆积成“碎石堆”时,就会形成像“龙宫”这样的小行星。这样的碰撞通常会留下很多碎片,形成了天文学家所说的来自同一母体的一系列物体。

Arakawa说:“我们将来可能会在小行星带发现这个家族。这可能比我们预期的要容易一些,因为母体是最近才分裂的,这表明破碎的碎片应该更紧密地结合在一起。

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/science.aaz1701

 
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