作者:甘晓 来源:中国科学报 发布时间:2020/12/19 20:01:29
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“安家”中科院:研究月球样品将是长期工作

 

12月19日上午,嫦娥五号任务月球样品接收活动上,中科院院长、党组书记侯建国将嫦娥五号任务月球样品正式交接给国家天文台,并向国家天文台台长常进颁发了嫦娥五号任务月球样品责任状。

他强调:“国家将嫦娥五号任务月球样品正式移交给中科院,这既是崇高的荣誉,更是赋予中科院的重大责任。”

仪式结束后,国家天文台月球样品实验室的工作人员进行称重、抽真空、充氮气等一系列操作后,最终将样品转运至“地外样品存储和解封室”,正式开始解封和处理。

侯建国向常进颁发责任状(中科院供图)

月球样品实验室的工作人员进行称重、抽真空、充氮气等一系列操作(国家天文台提供视频截图)

“月球样品研究将是长期、系统的工作。”中国科学院国家天文台研究员、探月工程三期副总设计师李春来告诉《中国科学报》。后续,中科院国家天文台将做好月球样品的存储、制备和处理,组织开展系统性分析研究工作,不断深化人类对月球成因和太阳系演化历史的科学认知。

0.5到1731

作为来自月球的珍贵“土特产”,月球样品返回备受瞩目。经初步测量,嫦娥五号任务采集月球样品重1731克。

接收仪式现场,中国科学院院士、中国月球探测工程首任首席科学家欧阳自远回忆起一件往事,1978年,时任美国国家安全事务顾问的布热津斯基访华时赠送给中国一份1克的月球样品,由他负责组织研究。

当时40岁出头的欧阳自远舍不得用完这颗只有黄豆大小、要用放大镜才看得清楚细节的月球样本,只用了一半来研究,把另外0.5克送给北京天文馆珍藏。很快,欧阳自远和其他中国科研人员一起利用这0.5克月岩取得了一系列科研成果,发表了多篇研究论文。

如今,中国科学家终于不再仅依靠0.5克月岩开展研究。

“中国人靠自己的力量从月球取回了1700多克样品,加上一系列实验室先进的分析设备,科研人员用心的投入,相信一定可以取得更多成果。”84岁的欧阳自远向《中国科学报》表示。

目前,国家天文台已建成国内首个“月球样品实验室”,已具备“地外样品”存储、处理和分析的能力。据了解,月球返回样品经初步测试分析、描述和建库后,根据授权进行发布,开展长期的实验室研究。

探索更多未知

更令欧阳自远感到兴奋的是,嫦娥五号采样的地区是月球上“年轻”区域,保存了诸多未知的奥秘。“这正是我们这次探月研究的目的和意义。”他表示。

根据前期遥感影像资料,嫦娥五号着陆区是大约13-20亿年前形成的玄武岩,不同于以往9个地点,也是最年轻的月球火山岩。和月球45亿年的年龄相比,这里是非常“年轻”的地区。此前,嫦娥四号在月球背面更加古老的南极-艾特肯盆地着陆,那里被认为大约在42~43亿年前形成。

12月1日晚间,嫦娥五号探测器稳稳降落在月球正面风暴洋北部吕姆克山、夏普月溪附近。这是中国探测器第三次在月球表面成功软着陆,也是人类探测器首次踏足月球上的这一区域。

在12月17日下午举行的国新办新闻发布会上,李春来解释,科学价值是着陆点选择的重要因素,不同于俄罗斯和美国此前均位于北纬30度范围内的9个采样点,嫦娥五号选择了北纬43度的玄武岩区域。

“这是全新的采样区域、全新的样品研究,对月球表面的风化作用、火山作用和区域地质背景、区域地质演化方面,应该会作出很多科研贡献。”李春来说。

中国科学院院士、国家天文台台长常进在接收仪式现场接受采访时强调:“从物质上讲,我们不能浪费一点样品,从科学上讲,要挖掘到每一个样品的科学意义。”

 
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