作者:张楠 来源:中国科学报 发布时间:2020/12/7 8:53:14
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减轻炎症,不妨吃点核桃

 

核桃由于其价格实惠、营养价值高,一直是我国居民心目中的保健佳品,分心木是核桃里的知名中药材,核桃壳也被中医认为具有药用价值,核桃仁更不用说,历来是口口相传的“补脑”圣品,衍生了形式多样的营养产品。

事实上,“补脑”一说尚无定论,多是“以脑补脑”的附会,不过越来越多的研究结果表明,核桃确实是对健康有益的食物,尤其是适量摄入核桃,有益于心血管健康。

而不久前,又有研究指出,经常食用核桃可能会减轻炎症。

每天30~60克核桃或减轻炎症

近日,一项发表在《美国心脏病学会杂志》(JACC)的研究显示,与不吃核桃的人相比,核桃有助改善心脏健康和降低炎症风险。

研究人员提出科学假设,核桃可以降低炎症,而炎症是动脉粥样硬化的主要驱动力,炎症的减轻,有助于降低心血管疾病风险。。

为证明这个猜想,该团队启动的研究共涉及634名年龄在63-79岁的受试者,其中女性占66%。这项随机对照试验研究开始时,统计了受试者的地域、年龄、性别、身高、体重、体力活动、教育程度以及高血压、糖尿病患病和他汀类药物使用信息。

在追踪研究过程中,试验组受试者饮食中每天添加30~60克核桃,持续2年;对照组则不添加。研究期间,研究人员还为受试者制订了饮食方案,并每2个月对受试者进行一次回访,以促使他们遵循相应的饮食方案以及保持体力活动。

受试者血液中与炎症相关的粒细胞-巨噬细胞集落刺激因子、γ-干扰素、肿瘤坏死因子-α等10种生物标志物水平,在研究开始和结束时都进行了测量——这些慢性炎症因子会危害健康,其偏高会与冠心病等严重疾病密切相关。

对比两次测量结果,研究人员发现相比于对照组,试验组受试者10种生物标志物中,有6种明显下降,包括粒细胞-巨噬细胞集落刺激因子(11.5% vs 0.01%)、γ-干扰素(8.3% vs 0.6%)、白细胞介素-1β(10.1% vs 1.8%)、白细胞介素-6(8.4% vs 0.5%)、肿瘤坏死因子-α(6.6% vs 1.5%)和(3.5% vs 1.8%)。

该研究第一作者、西班牙奥古斯特·皮耶森耶尔生物医学研究所Montserrant Cofán说:“除了降低胆固醇水平之外,核桃还能降低患心血管疾病的风险,这项研究为长期食用核桃具有抗炎作用这一机制提供了新的见解。”

相对于以往追踪研究,此项研究是迄今为止规模最大、持续时间最长的坚果试验。虽然还有可能存在一些偏倚,但是核桃抗炎的可信度大大增强了。

研究尚待突破局限

急性炎症是由于创伤或感染等伤害激活免疫系统而引起的生理过程,是人体的重要防御手段。

“短期炎症有助于我们愈合伤口和抵抗感染,但是由于不良饮食、肥胖、压力和高血压等因素导致的持续、长期的慢性炎症,则会损害健康,增加其他疾病风险,特别是在心血管疾病方面。”该研究巴塞罗那大学埃米利奥·罗斯团队埃米利奥·罗斯指出,“这项研究的结果表明,核桃是一种可以减轻慢性炎症的食物,它可以帮助降低患心血管疾病的风险。”

而慢性炎症是动脉粥样硬化发生和发展的关键因素,这是动脉斑块或“硬化”的积聚,这是心脏病和中风的主要原因。

不过,上述研究结果显示了食用核桃的益处,但也存在局限性。如受试者是自由生活的老年人,除了核桃外,他们可能还食用了其他有助于降低炎症的食物。因此研究团队也认同,需要在更加多样化的人群中进行进一步研究。

饮食抗炎作用显著

记者关注到《美国心脏病学会杂志》近期发表的另一篇科研成果,同样与饮食抗炎有关,并且第一次测量了摄入的食物,而不仅仅是饮食中的营养素,对心脏病和中风风险的炎症效应。

在该论文中,美国哈佛大学公共卫生学院营养系陈曾熙研究团队指出,具有较高促炎潜力的饮食与较高的心血管疾病风险相关,而食用抗炎饮食则是降低炎症以及预防心血管疾病的有效策略,也就是说,饮食有着非常显著的作用。

核桃暂未列入上述研究的预先定义食物组,不过,此前已有多项研究表明,核桃可能是一种有益于肠道和心脏健康的食物。

因此将核桃作为日常饮食的一部分,有助于肠道中某些益生菌的生长,促进肠道健康;而肠道益生菌的变化,能改善心脏健康,降低心脏病风险。《中国居民膳食指南》中也推荐,每周使用50-70克核桃,即每日2~3个核桃,有益于身体健康。

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.jacc.2020.07.071

 
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