作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2020/11/25 19:12:41
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狗能闻到新冠病毒吗?

 

世界各地的研究小组都在测试狗是否能通过嗅觉检测新冠病毒。图片来源: Fatemeh Bahrami/Anadolu Agency/Getty

目前,世界各地都在训练犬类来检测新冠病毒感染的迹象。狗训练师声称,他们取得了非凡的结果:在某些情况下,狗能够准确地检测出病毒。参与这项工作的科学家表示,犬类可以帮助控制疫情,因为它们可以在繁忙的地方(如机场或体育场),每小时对数百人进行筛查,而且比核酸检测等常规检测方法成本更低。

但是这些发现大部分还没有被同行评审或发表,这使得科学界很难对这些说法进行更广泛的评估。致力于传统病毒测试的研究人员认为,犬类研究小组的初步研究结果是有趣的,并显示出很大希望。但也有人质疑这一过程是否能产生有实际意义的结果。

11月3日,与这些动物一起工作的“国际K9小组”团队在网上研讨会上分享了实验初步结果,并一起协商了如何改进研究。

德国汉诺威兽医大学兽医神经学家Holger Volk表示:“没有人说它们可以取代PCR机器,但它们可能非常有希望。”他正在研究新冠病毒嗅探犬。

人类利用犬科动物优越的嗅觉已经有几十年了。狗的鼻子上有3亿个嗅觉感受器,而人类只有500~600万个。这使得它们能够探测到人们无法探测的微量气味。在机场,嗅探犬已经是司空见惯的景象,它们在机场检测枪支、爆炸物和毒品。科学家还训练狗来检测一些癌症和疟疾,但是这些动物并没有经常被用于专门做这类检测工作。

研究人员并不确定狗是如何闻到感染后的气味,但许多人怀疑这些疾病会导致人体释放出一种独特的挥发性有机化合物。这些分子容易挥发,并产生气味,因而狗可以从中识别出这些气味。既往研究表明,非新冠病毒感染可能会导致身体产生这种反应。

许多嗅探犬科学家在新冠疫情早期开始训练狗在无菌容器中嗅出样本,最常使用的是汗液,当它们发现感染迹象时,它们会坐在地板上或用爪子抓地板。试验证明,芬兰和黎巴嫩机场的试验狗在常规检测发现新冠病毒的前几天就已经确定了病例,这表明它们可以在症状开始前就发现新冠病毒感染,但之后还需人工检测进一步确认。

 
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