作者:姚期智 来源:中国科学报 发布时间:2020/11/15 10:34:09
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姚期智:学科融合“令人兴奋”

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2000年图灵奖得主、中科院院士姚期智 

简单分享一点关于科学创新我的想法。

第一,谈一谈科学的融合。近年来我们谈到很多学科交叉,几乎每隔几年就会有一个新的领域产生。其实在这背后有一个更深层的趋势,那就是不同的学科正慢慢进融合。

很少人谈到学科融合。关于学科融合,我举两个简单的例子。

一个是,近年来的诺贝尔奖在很多情形下既可以给化学、也可以给医学或物理。这表明这三个领域有相当大的交叉。

这并不是偶然现象。其深层原因是,科技发展对于纳米甚至纳米以下的尺度的观察方法,有了很多的工具。不管是生物、化学和物理,现在的趋势都是越来越走向对微观世界的掌握。所以很多发明对这三个领域都有贡献,也就不足为怪了。

另外一个现象是,信息科学和很多其他学科不但产生了交叉,而且开始有融合的迹象。原因是,科学家除了用物理、化学方法来获取新知识外,还可以通过对比特的运算,用各种数字的方法去获取新的知识。

近年来人工智能突飞猛进,使得我们对于从数据中攫取知识有了新工具。这个工具在不同的学科领域都是有效的,这也解释了为什么信息科学现在和其他领域走得更近。

因此,我认为学科融合的现象,会把科学慢慢的带向一个我们“了解更多”的学科。作为科学家,我认为这是一个非常令人兴奋的现象。

科学从2000年以前,从哲学开始分蘖。几百年来,科学分成了不同的学科领域,从而获得发展便利。但如今,我们好像又要回到一个大科学家庭。也许,把科学很多同样的工具看成同一家庭里的分支,我们就能产生更有效的方法来发展科学。

“科学探索奖”的设立,一定意义上来说对于学科的融合非常有帮助。一流的青年科学家有机会在同一个舞台上相互认识,他们之间的合作能够产生融合和交叉的效果,久而久之,就有可能成为科学进步的引擎。

另外我还想谈一谈科学的时代意义。迄今为止科学给人类的生活带来莫大的福祉。但未来,科学对人类社会可能有比以前更重大的意义。因为,现在社会非常复杂,有许多重大问题,我们也面临许多挑战。这些都要用科学来提供有效、可靠解决的方案,新冠肺炎疫情就是一个例子。

同时,科学的发展也产生了一些问题,比如安全问题、假新闻的问题,这些也必须要用科学的方法来解决,科学更加不可或缺。

科技创新在中国受到了前所未有的重视,大家也认识到基础科学研究创新的重要性。未来二三十年国家的新技术、新产业的发展,都有赖于科学创新作为第一动力。在中国怎样把原始创新做得更好?人才非常重要。

中国有很多人才,但要解决怎样分配资源的问题。我认为最重要的是要创造出一个好的科学环境,让优秀的人才能够不断地脱颖而出。

(本报记者赵广立整理自姚期智在2020科学探索奖颁奖典礼上的发言)

 
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