作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2020/11/11 8:26:16
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科学家首次利用射电观测发现褐矮星

 

欧洲低频率阵列(LOFAR)射电望远镜、双子星天文台和美国宇航局的红外望远镜(IRTF)合作,首次利用其无线电波长发射直接发现了一颗冷棕矮星。这个结果不仅为未来发现褐矮星铺平了道路,而且迈出了将射电天文学应用到系外行星领域的重要一步。

天文学家第一次利用这些望远镜的观测结果,发现并描述了一颗冷褐矮星的特征。这颗被命名为BDR J1750+3809的星体,是第一个通过无线电观测发现的亚恒星——迄今为止,褐矮星已经在大规模的红外和光学探测中被发现。通过像LOFAR这样的射电望远镜直接发现这些天体是一个重大突破,因为它证明了天文学家可以探测到在现有的红外探测中无法发现的过冷、过暗的天体——甚至可能是大型的自由漂浮的系外行星。

研究负责人、荷兰射电天文学研究所的Harish Vedantham 解释说:“在这次发现中,双子星天文台尤其重要,因为它确定了该物体是一颗褐矮星,并为我们提供了该星体温度的指示。双子星天文台的观测结果告诉我们,该星体的温度足够低,可以在其大气中形成甲烷——这表明它是太阳系行星如木星的近亲。”

褐矮星是位于最大行星和最小恒星之间的亚恒星,偶尔也被称为“失败的恒星”,它们的质量不足以引发核心的氢聚变,取而代之的是用其形成时剩余的热量发出红外波长的光。虽然褐矮星缺乏让太阳发光的聚变反应,但它们可以发射出射电波长的光。此前,它们已经被红外线设备探测到,并被编入了星体目录。但该团队决定改变这一策略,使用灵敏的射电望远镜来发现它们寒冷微弱的光源,然后用大型望远镜进行后续的红外观测,并对它们进行分类。

“我们的最终目标是了解系外行星的磁场,以及它是如何影响其承载生命能力的。”Vedantham总结道。“因为冷褐矮星的磁场现象与在太阳系行星上看到的非常相似,我们希望能为预测系外行星磁场的理论模型提供重要数据。”

相关论文信息:http://dx.doi.org/10.3847/2041-8213/abc256

 

 
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