作者:袁柳 来源:中国科学报 发布时间:2020/10/20 16:37:53
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大量实验动物在研究中失踪

 

新研究显示,相当一部分实验动物的研究结果并未成文。(图片来源:SIDSNAPPER/ISTOCK.COM)

大量的实验动物研究结果不知去向。最近,一项发表在《英国医学杂志-开放科学》上的研究显示,大量关于动物模型的实验并未成为最终刊发的成果。而这很可能仅仅是因为实验结果不够有趣或不够特别。

来自荷兰乌得勒支大学医学中心的研究者以本单位三个部门的数据为调查样本,统计了两年中五千多只实验动物的情况,并搜索了与这些动物相关的研究文献。结果发现,和这些动物相关的研究成果,有相当一部分未成文或被提及。

据统计,和5590只实验动物相关的研究中,有1471只在已发表的论文和摘要中被确认。实验结果正式发表的比例大约为46%,如果计入在科学会议上发表的演讲或简短的研究摘要,这一数字可以达到60%。

其中,小型实验动物的结果消失的最多,如小鼠、大鼠和兔子,这些动物占去了实验动物总数的九成。绵羊、狗和猪等动物的实验结果发表比例约为52%,而小型动物的比例大概是23%。

研究团队还对参与这项统计的科学家进行了调查,结果发现实验动物“消失”的常见原因包括:研究未能达到统计学意义、动物模型存在技术问题。

论文作者范·德·纳尔德(Van der Naald)指出,这绝非孤例,全世界很可能有数以百万计的实验动物就这样不知行踪。不过,这一问题也不好解决,因为一个实验室在研究中究竟使用了多少动物,动物去向如何等并不容易追踪。一般情况下,研究者会在伦理报告中列出详细信息,但这部分内容大多是非公开的。

大量的实验动物研究结果因为不够有趣或不够有新意而被研究者放弃发表。有观点指出,实际上这些“没用”的结果也很重要,而且值得发表。因为任何研究结果对学术界而言都有其价值,此外,若这些研究未能发表或公开,意味着其他科学家也会浪费时间、精力和金钱来重复先前已有人做失败的结果。

其实,一直以来都有研究者对这类问题保持关注,纳尔德等人在2018年建立了一个针对动物研究的网站,研究者可以通过这一数据库平台,在研究或实验开始之前分享实验方法、方案和假设。这一过程被称为预注册,近年来在学术界内也越来越受重视。

相关论文信息:http://dx.doi.org/ 10.1136/bmjos-2019-100051

 
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