作者:计红梅 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2019/7/18 12:22:47
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英特尔64芯片神经拟态系统已可供研究人员使用

 

 
 
 
英特尔神经拟态研究芯片Loihi特写镜头。英特尔最新的神经拟态系统Pohoiki Beach由64块Loihi芯片组成。
 
近日,英特尔宣布,其代号为“Pohoiki Beach”的800万神经元神经拟态系统已经可以供广大研究人员使用,它包含64块Loihi研究芯片。通过Pohoiki Beach,研究人员可以利用英特尔的Loihi研究芯片开展实验,该芯片受到大脑启发,将生物大脑原理应用于计算机体系结构。在稀疏编码、图搜索和约束满足问题等专业应用领域,Loihi能让用户以千倍于CPU的速度及万倍于CPU的效率处理信息。
 
据悉,引入Pohoiki Beach后,研究人员能够高效扩展新型神经启发式算法——例如稀疏编码、同步定位和建图(SLAM)以及路径规划,这些算法能够根据输入的数据进行学习和调整。Pohoiki Beach是英特尔神经拟态研究工作的重要里程碑,它为英特尔研究院在今年晚些时候将该架构扩展到1亿个神经元的计划奠定了基础。
 
业内专家在解析Pohoiki Beach的独特之处时表示,要想根据摩尔定律不断降低功耗并提升性能,需要不仅仅持续微缩制程节点。随着复杂的新型计算工作负载成为常态,人们越来越需要为特定的应用设计专用架构。
 
从Pohoiki Beach神经拟态系统中,可以看到专用架构能为新兴应用带来诸多益处,这些新兴应用包括一些很难由物联网和自主设备支持的困难的计算问题。利用这种不同于通用计算技术的专用系统,有望在现实世界的众多应用领域实现呈数量级的速度与效率提升,比如自动驾驶汽车、智能家居、网络安全等领域。
 
据介绍,英特尔将通过Pohoiki Beach支持全球生态系统合作伙伴继续开拓神经启发式算法研究的下一个前沿。 例如,在最近的Telluride神经拟态认知工程研讨会上,研究人员运用Loihi系统解决神经拟态工程的前沿挑战。这些项目包括让AMPRO假肢更具自适应能力、用新兴的事件相机进行对象跟踪、通过神经拟态传感控制实现桌面足球的自动化操作、学习控制线性倒立摆,以及为iCub机器人的电子皮肤提供触觉输入。
 
2017年,英特尔推出首款神经拟态研究芯片Loihi,在神经拟态硬件的开发上迈出重要一步。2018年3月,英特尔神经拟态研究社区(INRC)的建立,进一步推动了神经拟态算法、软件和应用程序的开发。通过INRC,英特尔将其Loihi云系统以及基于Loihi的USB形状的系统Kapoho Bay提供给研究人员,Kapoho Bay系统有力推动了有关神经拟态技术实际应用的研究工作。
 
而今年晚些时候,英特尔将推出一款代号为“Pohoiki Springs”的Loihi系统。该系统规模更大,并且建立在Pohoiki Beach架构之上,将为扩展型神经拟态工作负载带来前所未有的性能和效率。
 
英特尔的工程师指出,来自这些研究系统的测量数据有望量化神经拟态计算方法能够带来的增益,并指明最适合这项技术的应用领域。这项研究将为神经拟态技术的最终商业化铺平道路。
 
 
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