作者:赵广立 田瑞颖 来源: 中国科学报 发布时间:2019/5/16 10:02:31
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智能汽车导航激光雷达芯片技术团队
“科学家创业一定要有核心技术”

 2019 慕尼黑激光展上,单肖楠在长光瑞思展台前。

■本报记者 赵广立 见习记者 田瑞颖

做芯片出身,有核心技术在手,又有国内外行业知名客户的订单,中国科学院长春光学精密机械与物理研究所(以下简称中科院长春光机所)研究员单肖楠和他出任总经理的吉林省长光瑞思激光技术有限公司(以下简称长光瑞思)是许多投资机构及投资人眼中的“香饽饽”。

但是,融资的进程却并不顺利。

“我们‘螃蟹’吃得太早了,团队核心成员的股权占比不高,投资人会觉得有风险。”单肖楠对《中国科学报》说。

不过他并不觉得这是什么坏事。“长光瑞思的诞生、孵化都离不开中科院长春光机所,凭借所平台软硬件资源加速科技成果转化,实现快速成长。”稍顿了顿,单肖楠说:“这也是我们未来可以源源不断利用的宝库。”

无心插柳柳成荫

2015年“大众创业 万众创新”的发令枪一响,在中科院长春光机所学习工作近20年的单肖楠终于按捺不住自己的创业梦想,决定“下海闯闯”,并在2015年12月办理了离岗。

1个月后,长光瑞思成立了。

“想了很多年,终于迈出了这一步。”单肖楠告诉《中国科学报》,创立长光瑞思就是要探索将科技成果转化成现实生产力的路子。

近20年的科研积累为单肖楠创业团队打下了坚实的技术基础。成立公司后,团队依托中科院长春光机所开发的高脉冲功率905纳米半导体激光芯片技术,成功地进行了芯片的研制及规模化生产,并批量应用于激光雷达系统中。

然而,说起长光瑞思的产品市场,可以说是无心插柳柳成荫。

“2016年我刚离岗创业时的方向是激光3D打印、激光智能制造方面,却没预想到2017年机器人、无人驾驶领域开始火热升温,我们的技术在智能机器人、无人驾驶汽车领域率先得到应用,而且销量还非常好。”单肖楠对《中国科学报》说。

长光瑞思在运营的2个月左右便签单520万元,4个多月后,高附加值的光电芯片类产品就远销海外。

从试产到实现批量销售,团队研发的半导体激光芯片及激光雷达,已经在家用扫地机器人、测绘用无人机、无人驾驶车等产品上实现了商用。长光瑞思也成为国内外该领域知名企业的重要合作伙伴。

汽车雷达是一个想象空间巨大的市场,但是,单肖楠告诉记者,目前由于无人驾驶尚处于萌芽阶段,汽车激光雷达还没有进入大规模应用阶段;原先激光雷达的下游用户开始将其往智能机器人方向应用,比如目前市场上见到的扫地机器人、酒店用智能机器人,用到的就是激光雷达。

“整车的激光雷达没有过车规,一旦通过,再加上自动驾驶市场资本的涌入以及技术成本的下降,未来20年智能汽车激光雷达芯片技术会迎来真正的商业爆发。市场规模在万亿级。”单肖楠对《中国科学报》说。

不被“仿死”和“挖垮”的秘诀

不是所有的科研人员鏖战商海都能够笑傲江湖,很多“弄潮儿”最终倒在沙滩上。

“科学家很多不适合做公司总经理,更适合当技术顾问,剩下的事交给工程师、企业家去做。”单肖楠说,“海里”环境复杂,不是所有科研人员都适合“下海”。特别是实验室和课题组的氛围与商业市场完全是两码事,成功的产品往往是一个综合平衡的结果,产品能否研发成功首先要考虑市场问题。

因此,在谈到科研人员“下海”要注意什么时,单肖楠对《中国科学报》说,科研人员创业,必须要有真正的核心技术,这点至关重要。

在他看来,这几乎是科学家最大的优势。

“核心技术太重要了!”单肖楠感慨道,市场上很多企业虽然没有核心技术,但是会“仿”会“挖”,很快就可以赶超,科研人员不懂得市场操作,走同质化的低价竞争一定是死路一条。

“能被‘仿死’和‘挖垮’的,都是密集型的,但有了核心技术——比如芯片——就不一样了,技术门槛高,就仿不走也挖不垮。”单肖楠对记者说,他们的激光雷达芯片能以国外同类产品的1/3的成本,达到80%以上的性能,“这块蛋糕任何一个需方厂家都拒绝不了”。

另外,单肖楠团队还充分结合市场特点,将代表核心技术的芯片封装在模组之中。

“研制过程中,除了芯片以外,我们还在集成技术上做了比较深入的研究和产品化研制。”单肖楠说,“我们不只卖芯片,通过激光雷达模组的研发销售,可以使产品附加值更高。”他介绍说,目前,长光瑞思已经完成单路激光雷达模组和16路、32路激光雷达模组的封装产品的研制和量产。

国科嘉和(北京)投资管理有限公司投资总监唐迎龙对长光瑞思这一做法很感兴趣,并点评称该行为突破了产品思维,同时提供芯片和模组产品让终端市场受益更大,将使其市场更有想象力。

吃水不忘挖井人

由于“螃蟹吃得太早”,当时中科院长春光机所关于科研人员离岗创业股权分配的政策条文还不明晰,作为创业团队的CEO,单肖楠在长光瑞思的持股比例并不高。

“这会影响你的斗志吗?”记者问。

“不会,我觉得,科研人员不能忘本。”

单肖楠告诉记者,中科院长春光机所的平台给予团队很大的帮助。创业几年里,中科院长春光机所为长光瑞思提供技术支持服务并不断注入新的芯片制备技术。“我们芯片的成本能做到那么低,一定程度上也是‘沾了国有资产的光’。”他说,中科院长春光机所的芯片研发设备为他们所用能“省下不少成本”,同时设备也提高了利用率,相得益彰。

对于入选中科院科技服务网络计划(STS)双创引导项目,单肖楠充满感激。

2018年,单肖楠团队的“智能汽车导航激光雷达芯片技术”项目入选为中科院STS双创引导项目,获得由中科院科技促进发展局拨发的100万元资助,用以实现制备用于激光雷达的高脉冲功率的半导体激光芯片产品。

“STS双创引导项目支持了我们汽车激光雷达芯片从最新技术到最新产品的转化,这不仅是资助了多少钱的问题。”单肖楠说:“更是为我们这类科技企业打开了融资之门,可以使我们更好地借助资本的力量,把企业做大做强。”

有了技术和产品,看到了巨大的市场,单肖楠和长光瑞思下一步考虑的是人才问题。

“企业后续的核心竞争力要靠人才,为了更好地吸引人才,我们已经准备在南方及海外建立研发基地,把我们的‘势力范围’延伸得更远。”单肖楠对《中国科学报》说道。

2019慕尼黑激光展上,单肖楠在长光瑞思展台前。

《中国科学报》 (2019-05-16 第6版 转移转化)
 
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