作者:唐一尘 来源: 中国科学报 发布时间:2019/4/22 9:35:54
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DNA讲述十字军故事

十字军墓穴 图片来源:cell press

关于十字军东征,历史上有很多故事。十字军东征是1095年—1291年进行的一系列战争。而埋在一个黎巴嫩墓穴中的9名十字军战士的DNA表明,十字军战士到底是谁以及他们与当地人之间的关系,还有更多真相等待揭开。

近日,研究人员在《美国人类遗传学杂志》上报告称,这些遗骸表明,组成十字军的战士在遗传上具有多样性,他们还与近东当地居民通婚,尽管这对如今黎巴嫩人的遗传基因没有产生什么长期影响。研究人员还强调了古代DNA在帮助人们理解那些记录不太完整的历史事件中所起的重要作用。

“我们知道‘狮心王理查’参加了十字军东征的战斗,但我们对在那里生活和死亡的普通士兵了解不多,这些古老的样本为我们提供了深入见解。”英国维康基金桑格研究院遗传学家、本文通讯作者Chris Tyler-Smith说。第一作者、维康基金桑格研究院的Marc Haber说,“欧洲人、近东人和混血儿在十字军东征中并肩战斗,生死相随。”

考古学证据表明,在黎巴嫩西顿附近的十字军城堡旁的一个墓穴中,发现了25具死于13世纪战争的战士遗骸。基于此,Tyler-Smith、Haber和同事对这些遗骸进行了基因分析,并对9名十字军战士的DNA进行测序,结果显示其中有3个欧洲人、4个近东人和两个混血儿。

此外,这些古老的DNA可以告诉人们现代DNA不能显示的历史。事实上,当研究人员对2000年前罗马时期黎巴嫩居民的DNA进行测序时,他们发现今天的黎巴嫩人在基因上更像罗马时期的黎巴嫩人。

这些发现表明,人类历史上可能还有其他重大事件没有表现在如今人类的DNA中。如果这些事件不像十字军东征那样被很好地记录下来,人们可能根本就不知道它们。

而研究人员能对9名十字军战士的DNA进行测序和分析本身也令人惊讶。因为在温暖的气候中,DNA降解得很快,而且这些遗骸还曾被焚烧并草草掩埋。接下来,研究人员计划从遗传学角度研究由青铜时代向铁器时代过渡期,中近东地区都发生了什么。(唐一尘)

相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1016/j.cell.2019.02.010

《中国科学报》 (2019-04-22 第2版 国际)
 
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