作者:唐一尘 来源: 中国科学报 发布时间:2019/4/9 9:03:23
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分子生物学先驱逝世

 

Sydney Brenner 图片来源:Andrew Cutraro

近日,分子生物学先驱Sydney Brenner去世,享年92岁。Brenner最著名的成就之一是在20世纪六七十年代将秀丽隐杆线虫转变为人类疾病研究的模型系统,这带来了一个新的研究领域。

为此,他与生物学家John Sulston及Robert Horvitz分享了2002年诺贝尔生理学或医学奖。Brenner选择这种蠕虫,是因为它比其他已被广泛研究的生物体(如细菌)更复杂,但仍然简单到可以深入研究。秀丽隐杆线虫在今天的生物学中仍然被广泛使用——研究数据库PubMed数据显示,过去10年发表了大约15000篇涉及这种蠕虫的论文。

Brenner还是信使RNA的共同发现者。这些中间分子将细胞的遗传密码传递给使信使RNA转化为蛋白质的细胞机制。他与Francis Crick等人一起,发现DNA的遗传密码是由一系列被称为密码子的核苷酸组成的。密码子编码构成特定蛋白质的氨基酸。

1927年,Brenner出生于南非的格米斯顿,但其早年大部分职业生涯都在英国度过,并在牛津大学获得博士学位。后来,他成为剑桥医学研究委员会著名的分子生物学实验室主任。

1964年,Brenner成为欧洲分子生物学组织的创始成员之一。该组织已成长为拥有1700多名生物学家的学术机构,并影响着欧洲大陆生命科学研究的方向。

上世纪90年代中期,Brenner跨越大西洋远赴美国,在加州伯克利市建立了分子科学研究所。2000年,他成为索尔克研究所杰出教授。

在过去的35年里,他以荣誉公民的身份与新加坡保持着密切的联系,并帮助新加坡建立了医学研究系统。4月5日,新加坡科学技术研究机构宣布了他的死讯。(唐一尘)

《中国科学报》 (2019-04-09 第3版 综合)
 
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