作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2019/2/1 9:44:31
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疾病温水杀死海星

在加拿大海岸暴发“海星损耗病”之前,曾有大量的向日葵海星。 图片来源:NEIL MCDANIEL

 

“水下僵尸启示录”——美国加州大学戴维斯分校野生动物兽医Joe Gaydos就是这样描述“海星损耗病”的。自2013年以来,从墨西哥到阿拉斯加,这种疾病已经导致20多种海星死亡。

现在,Gaydos和同事的一项新研究带来了更多坏消息:这种疾病已经袭击了向日葵海星(这是太平洋东北区域的一种重要的捕食动物)。这一曾经常见的物种已经从其生存范围的大部分地区消失,给生态系统带来了巨大冲击。

研究小组还发现,海洋温度升高与疫情严重程度之间存在令人担忧的联系,这表明气候变化可能会加剧未来的海洋流行病。

未参与该研究的加州大学圣克鲁兹分校海洋生态学家Mark Carr说:“这太令人震惊了。这不仅仅是一个种群的减少,实际上是一个关键物种在数千英里内的损失。我们以前从未见过这样的事情。”

海星数量的衰减具有更广泛的影响,例如昆布所受影响尤其明显,因为海星的减少令其主要猎物之一海胆(海胆吃昆布)数量增加。

研究人员对从加利福尼亚至不列颠哥伦比亚的近岸浅水域以及离岸深部水域中的向日葵海星的丰度进行了评估。从2006年至2014年,潜水员报告称,他们在潜水时所见的向日葵海星数在两个至100个之间,但在2014年后,至少60%的勘察及在加州和俄勒冈州高达100%的勘察所见的浅部水域中的向日葵海星数为0或1。

在深部离岸水域中,研究人员对从2004年至2016年间位于加州至华盛顿州的8968次海底拖网所收集的平均年度生物质进行了估计。2013年至2015年间,加州和俄勒冈州的向日葵海星的生物质下降了100%。进一步的分析表明,近岸水域中向日葵海星数量下降幅度最大的时间与出现异常温暖的海洋表面温度的时间相符。(唐一尘

相关论文信息:DOI:10.1126/sciadv.aau7042

《中国科学报》 (2019-02-01 第2版 国际)
 
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