作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2019/2/1 9:45:18
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美政府重启研究机构压力山大

 

本月初在华盛顿抗议政府关门的联邦工作人员 图片来源:AFGE/FLICKR

美国历史上时间最长的政府关门已经结束。不过,研究人员不要对他们最喜爱的联邦研究机构很快恢复正常抱期望。

“科学家需要些耐心。”爱荷华州立大学主管研究的副校长Sarah Nusser表示,“你的所有问题不会立即得到答复。”

近日,总统唐纳德·特朗普宣布,同意将若干部门和机构的资助按现行水平延期3周。这使得它们在周一重新开门,而国会似乎早已作好立即行动的准备。自去年12月22日起基本被关停的开展或者资助研究的机构包括:美国宇航局、国家科学基金会(NSF)、农业部、食品和药物管理局、国家海洋和大气管理局以及国家标准技术局。

不过,重新开门后,等待完成的工作多得惊人。NSF海洋部门原负责人、俄勒冈大学主管研究的副校长David Conover表示,需要按照轻重缓急对所有事情进行分类。

“或许他们想做的第一件事就是处理关门期间未做的事情。”Conover表示。对拥有76亿美元经费但无需内部研究操作的NSF,这意味着处理被冻结的日常奖励事务,就事关现有奖项和未来竞争的问题恢复同科学家的对话,同时重新安排涉及2000份研究计划的100多个评审小组。

在其他机构,这些任务包括恢复提供公开数据的被关网站并且重启中途停止的研究项目。

立即采取这些措施应当能缓解科学界累积的关于研究现状的一些焦虑。之前存在的不确定性让那些开展时间敏感型研究的科学家非常痛苦。这些研究已获得资助机构的批准,但相关经费尚未到位。同样可以松口气的是等待联邦资助基金分发给导师的研究生和博士后。

不过,Conover所谓的“清除障碍准备行动”只是第一步,并且从很多方面来说是最简单的一步。“接下来更具挑战性的是展望所有即将到来的行动。”在NSF位于弗吉尼亚州亚历山大市的总部,这一清单包括决定新奖项、安排专家组会议以评审下一批研究计划以及制订新的行动计划。Conover强调说,所有这些在关门期间都停止了,并且无法一举回归正常。(徐徐

《中国科学报》 (2019-02-01 第3版 国际)
 
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