作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2019/12/11 19:18:13
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石笋研究揭示“绿色撒哈拉”

 

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在撒哈拉沙漠的马里廷巴克图附近,雨云若隐若现。 图片来源:Luis Dafos
 
西安交通大学全球环境变化研究院教授程海和合作者研究了摩洛哥西南部的温丁都因洞穴内三种石笋。其中记录了北非数千年的气候历史。他们由此揭示了数千年前,远在摩洛哥北部的撒哈拉沙漠更加湿润、更加繁茂。相关成果近日发表于《地球物理研究通讯》。
 
数千年前,充足的雨水降临到北非,撒哈拉是一片湖泊而非沙漠。人类在绿色的地貌中捕猎大型动物,并在洞穴的墙壁上描绘他们胜利的场景。研究人员已经拼凑出撒哈拉变绿的大致轮廓,这种变绿在距今9000~6000年前达到顶峰。但他们不知道绿色的撒哈拉向北延伸了多远,也不知道它在北部边缘延伸了多长时间。
 
现在,来自摩洛哥洞穴的石笋充分展示了这个郁郁葱葱的环境。这些岩石层中的氧同位素保存了该地区过去11500年的降雨记录。研究表明,当地在大约9000年前开始多雨,在大约4000年前开始干旱。这些岩层证实了西非夏季季风向北延伸到了洞穴。科学家现在可以利用这些信息更好地了解整个地区的天气模式。
 
相关论文信息:http://doi.org/10.1029/2019GL084879

 

 
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