作者:池涵 来源:中国科学报 发布时间:2019/11/5 16:47:25
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40年青少年科学教育启迪
为明日杰出科学家创造机遇

 

“为什么我们的学校总是培养不出杰出人才?”

在日前举行的第S55次香山科学会议上,中国科学院院士、清华大学物理系教授朱邦芬又提到了著名的“钱学森之问”。

科技后备人才的早期发现

事实上,我国在40年前就开始了青少年科技人才早期培养的探索。

1978年3月,中国科学技术大学(中科大)创建了少年班,主要招收尚未完成常规中学教育但成绩优异的青少年接受大学教育,其目的是探索中国优秀人才培养的规律,培养在科学技术等领域出类拔萃的优秀人才,推动中国科技、教育和经济建设事业的发展。1985年,中科大又在总结和吸收少年班办学成功经验的基础上,针对高考成绩优异的学生,仿照少年班模式开办了“教学改革试点班”(简称“零零班”),两类学生由少年班管理委员会统一管理。

中科大少年班学院执行院长陈旸介绍说,截至2018年8月,中科大少年班共毕业3162名学生,培养了庄小威、骆利群等200多名国内外知名高校和科研机构的教授,多人获中、美等国科学院院士,斩获中国国家自然科学基金成就奖、美国Sloan研究奖等多项国内外知名科技大奖。

1999年,中国科学院院士王绶琯等60多名科学家又联名发起成立了“北京青少年科技俱乐部”。据中国科学院院士匡廷云介绍,20年来有2300多名学生会员参加过 “科技俱乐部”的科研实践训练。其中一批包括耶鲁大学医学院遗传学系及细胞生物学系助理教授王思远在内的往届会员已成长为国际科学前沿领军人物。

匡廷云认为,世界各国综合国力的竞争归根结底是人才的竞争,应当持之以恒地关注并鼓励科技后备人才的早期发现并为其创造成才机遇。

让杰出人才“冒”出来

中国科学院心理研究所研究员施建农表示,人出生后的24-30个月大脑的突触数量最多,此后人脑的可塑性逐年递减,因此培养科技人才要“从娃娃抓起”。

“开展青少年科技人才的早期培养活动,就是要精心营造一个能够让杰出人才自己‘冒出来’的环境。” 朱邦芬说。

陈旸介绍道,中科大少年班的培养过程给学生高度的自主空间,允许学生“自由”选课、选导师、选专业,“自主”学习、研究。

遗憾的是,有很多人没有能够一直在科研道路上坚持下去,而是选择了转行。陈旸说,在同青少年科技志愿者的接触过程中不要过分强调科研的艰苦,科学家们也可以在学术活动中成为风云人物,“科学家也可以活得很体面。”

这样,学生才更有可能以充分的自信在科研领域坚持下去。

促进创新思维的养成

施建农谈到,有相当多的新生代科技人才流失到了海外。数据显示,2013年我国全国财政教育经费为24488亿元,而当年自费留学及出国准备支出达到了5940亿元。大量人才和资金的海外流失让人扼腕。

对此,十多年前从“科学俱乐部”走出,并一路走进耶鲁大学的王思远有自己的看法。他认为,中国的优秀人才有机会出国能够开拓视野,得到更加优越的教育资源。

并且在他的接触中,许多人还是愿意回到国内来的,现在国内经济的快速发展吸引了很多海外人才,许多“硬科技”创业项目的创始人都是海归。

受到少年班和“科学俱乐部”巨大成功的启迪,许多社会资源都认识到了科技人才早期培养的重要性,于是北京市教委2008年推出了“翱翔计划”,中国科协和教育部也于2013年推出了“英才计划”。

“为明日杰出科学家创造机遇。”匡廷云呼吁,北京青少年科学俱乐部要坚持下去,就要坚持走差异化之路,俱乐部的导师由一线科学家组成,同时坚持“去功利化”的公益性,同“应试教育”、“应赛教育”相区隔,这样才符合科学成才规律,有利于促进青少年创新思维和科学精神的养成。

 
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