作者:崔雪芹 来源:中国科学报 发布时间:2019/10/30 9:07:58
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科学家发现1亿年前凶猛古鸟类

 

10月30日,中外科学家团队宣布,在缅甸琥珀中发现一件非常特别的古鸟化石,其细节对理解古鸟类的多样性和羽毛的演化有重要意义。该研究由中国地质大学(北京)副教授邢立达领衔,英良世界石材自然历史博物馆执行馆长钮科程、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所美籍研究员邹晶梅等学者共同完成。论文发表于自然集团旗下的《科学报告》。

学者们此次研究的标本来自著名的琥珀产区——缅甸北部克钦邦胡康河谷,此地的琥珀距今约1亿年,提供了独特的森林生态系统记录。

新发现的古鸟类琥珀由位于福建省泉州市的英良世界石材自然历史博物馆收藏。英良标本并没有保存很多脚部的骨骼,但是鸟脚的轮廓被详细的皮肤记录了下来,而且这些留存下来的古鸟脚部皮肤的表面还有大量的毛,此外,标本也保存了非常罕见的羽轴主导型羽。

“具体来说,英良标本具有大而弯曲的脚爪,脚爪较扁,横截面形态和现生树栖鸟类相似,而不同于地栖类;其次,标本的远端趾节相对较长,这是树栖鸟类才具有的特征,而地栖鸟类近端趾节较长。”邢立达解释道。

新标本最有趣的地方是其脚趾非常粗壮,这不同于该地区此前发现的所有鸟类化石。其外脚趾,也就是第四趾,有着横向拉长的趾垫,相对于两个内脚趾(第二和第三趾)显得非常粗壮。具有爪的强壮有力的脚趾与现生的猛禽相似,这可能表明英良标本是一种小型空中食虫鸟类。

古生物学家目前认为羽轴主导型羽是古鸟类种内信息交流的工具,主要功能是求偶炫耀、物种识别和视觉沟通等。“此前我们发现的羽轴主导型羽附近都没有发现骨骼材料,此次发现的标本是首次可以将羽轴主导型羽与反鸟遗骸直接对应的证据。”邹晶梅告诉记者。

总之,英良标本的脚趾比之前在缅甸琥珀中观察到的任何反鸟类都要宽,这种独特的足部形态反映了鸟类捕获猎物方式上的差异。这种类型的脚部在当地的化石记录中没有发现过,这表明了恐龙时代鸟类的多样性。越来越多的证据表明,与其他白垩纪动物群相比,胡冈鸟类动物群是独一无二的。

据悉,该课题研究获得了国家自然科学基金委“国家自然科学基金重大项目”“国家自然科学基金面上项目”以及美国国家地理学会等项目的资助。

论文链接:https://www.nature.com/articles/s41598-019-51929-9

 
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