作者:虞涵棋 来源:澎湃新闻 发布时间:2019/1/16 10:37:03
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地磁北极加速偏移,全球专家月底将发布临时修正

 

出于目前未知的原因,地球磁场的北极近期正快速偏离加拿大,直线扑向西伯利亚。为了应对这一变化,全球范围内的地磁专家将在本月共同商定新版的世界磁场模型。

值得一提的是,鉴于美国政府正在停摆,这一关系到导航定位的修订从1月15日推迟到1月30日发布。

地磁北极近期的偏移并不会干扰到中低纬度地区的日常生活,部分手机中的指南针App和游戏定位可能会出现轻微误差。

地球磁场的北极和地理上的北极并不重合。地球内部的液态铁流是地球磁场产生的主要原因。随着“暗流”涌动,地磁的两极随时可能变化,就如地面上的飓风一般瞬息万变。放到大尺度的地球演化史上看,南北极已经发生过数次反转。

即使放在小尺度的人类科学史上看,从1831年罗斯(James Clark Ross)首次在加拿大北极圈测得地磁北极以来,这个极点的走位就十分飘忽,难以预测,吊足了许多科学家和探险家的胃口。1990年代中期后,地磁北极移动开始加速,从每年约15公里提速到每年约55公里。2001年,地磁北极进入北冰洋。

为此,地磁学家们也会持续更新世界磁场模型,以准确描述地球磁场的最新分布情况,为导航系统提供参考标准。最新一版是在2015年制定完成的,当时预期能够撑到2020年左右。

但从2018年年初开始,情况就开始变得不对头。地磁北极跨越了国际日期变更线,进入东半球,直奔俄罗斯而去。

“误差一直在增加。”美国科罗拉多大学波尔德分校地磁学家Arnaud Chulliat在世界顶级学术期刊、英国《自然》杂志的报道文章中表示。

Arnaud Chulliat在美国国家海洋和大气署(NOAA)的同事们,以及英国地质调查局的研究人员每年都会对模型的有效性进行检查。他们意识到,模型如今的准确性已经快降到导航系统所能忍受的底线了。

除了地磁北极以外,局部磁场的变化也引人瞩目。例如,2016年,欧洲空间局的Swarm卫星就检测到南美洲北部和东太平洋地底下的磁场出现了短暂的加速情况。

Chulliat在美国地球物理联合会的一次会议上指出,这波意外的地磁脉冲来的实在不是时候,正赶上科学家们刚刚制定完世界磁场模型。这令2015版的标准存在先天不足。

为了更新世界磁场模型,Chulliat和合作者们已经准备好了近三年的新数据,包括2016年的那一波剧烈变化。他估计,更新后的模型能撑到2020年这个原定大修年份。

地磁北极加速移动背后的原因,学术界尚在探究。英国利兹大学地磁学家Phil Livermore猜测,加拿大底下深处发生了一股铁流喷射。

随着喷射逐渐走向终点,加拿大对地磁北极的吸引力似乎也减弱了。“地磁北极处于两块主要磁场的争夺之中,一块在加拿大下面,一块在加拿大下面。”Livermore说道。在这场拉力战中,西伯利亚已经看到了胜利的曙光。

目前,还不能确定近期的变化是否暗示着地球磁场正在加速反转。地磁北极移动将主要影响到北冰洋的导航准确性,包括民用航运和北约军队。英国地质调查局的Ciaran Beggan告诉路透社,北极圈外的人们将不会在日常生活中感到任何影响,尤其是车载导航和手机导航主要依赖来自卫星的无线电信号,无需担忧。

 

 
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