作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2019/1/11 9:47:23
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千年“蓝牙”印证中世纪女画家

蓝色天青石颗粒物出现在左侧第五颗牙齿中。 图片来源:CHRISTINA WARINNER

1000年前,德国北部一座女修道院里的一名女性舔了舔画笔,为的是使刷毛变细,以便画出细点。在这个过程中,一些颜料“沾”到牙齿上,从而被密封在菌斑中。如今,考古学家发现,这一颜色来自天青石—— 一种从半个地球以外的地方运过来的蓝色石头。相关成果日前发表于《科学进展》杂志。

该发现表明,这位无名的中年女性可能是熟练的画家,肩负着创造高质量宗教典籍彩色手稿的任务。这是科学家仅依靠骨架就能辨别出的首位中世纪艺术家,并成为女性在中世纪欧洲抄写和绘制书籍的进一步证据。

当德国马普学会人类历史科学研究所分子考古学家Christina Warinner开始研究这副中世纪骨架时,她并没有期望发现一些特别的东西。这名女性生于公元997—1162年的某个时间段,生活在达尔海姆的一个宗教社区内,并且在45~60岁之间死亡。Warinner本希望利用该女性的牙结石研究其饮食和存在于口中的细菌。

但当Warinner和学生Anita Radini(如今是英国约克大学的考古科学家)将这名中世纪女性的牙结石放到显微镜下时,他们看到了一些此前从未见过的现象:菌斑是亮蓝色的。

该团队将这种化合物确认为天青石——一种在阿富汗开采,可被研磨并处理成亮蓝色颜料的石头。在这名女性活着的这段时间,天青石开始通过和伊斯兰世界的贸易被运送到欧洲,并且用于绘制最高品质的彩色手稿。

未参与该研究的葡萄牙新里斯本大学技术艺术史学家Mark Clarke介绍说,这种东西在当时比黄金还珍贵。那么,它是如何出现在这位无名女性的牙齿中的呢?

Radini在试验中将天青石研磨成细粉。这是将其变成适合绘画的颜料的第一步。最终,Radini的全身都沾满了天青石粉末,尤其是嘴唇和嘴巴上。

Clarke表示,中世纪艺术家通常自己准备或精炼颜料,很容易想象,这名女性在这样做时无意中让全身沾满了天青石粉末。而舔画笔创作细点—— 一种很多中世纪艺术家手册推荐的技巧——在她的口中留下了更多的蓝色颗粒。(宗华)

相关论文信息:DOI:10.1126/science.aaw6163

《中国科学报》 (2019-01-11 第2版 国内)
 
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