作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2019/1/8 10:28:08
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绿灯植入物缓解小鼠尿失禁

绿色光线使小鼠重新恢复正常膀胱控制。图片来源:Aaron D. Mickle

本报讯 或许有一天,一束光能够成为膀胱过度活动症或尿失禁的解决办法。一种利用LED灯刺激神经的植入物被发现能重新恢复小鼠的膀胱控制。相关成果日前发表于《自然》杂志。

膀胱功能障碍患者会经历频繁且不受控制的排尿冲动。该疾病由大脑和膀胱之间过度活跃的信号传递引起。

若干医疗设备被开发出来,以阻止这种信息的错误传达。其方法是向涉及大脑—膀胱信号传递的神经系统施加弱电流。不过,这些设备可能不灵便,因为它们需要放置在体外的电池箱,并且不会只刺激膀胱神经。

如今,美国华盛顿大学的Robert Gereau和同事开发了一种专门刺激膀胱神经的完全植入式设备。

该设备有3部分:两个绿色的LED灯、一个环绕膀胱的金属环,以及一个很薄的控制中心。设备不需要外部电池组,因为它包含了一个能无线充电的小电池。

该设备植入膀胱功能失调的小鼠体内,金属环会测量膀胱的大小变化。当它探测到小鼠每小时排尿的次数超过2次时,LED灯便会开启。

这些小鼠此前接受过基因治疗,其神经细胞能参与膀胱—大脑信号传递,以产生光敏蛋白质。当LED灯开启时,它们的光线会激活这种蛋白质。这反过来阻止了排尿信号从膀胱到达大脑。

在为期7天的试验中,小鼠排尿频率明显减少,膀胱控制似乎回到正常水平。

“膀胱功能在小鼠和人类之间非常相似。”Gereau介绍说。不过,在该设备被研制用于人类之前,还需要作一些调整。由于人类膀胱更厚,因此或许需要能进一步渗入组织的红色光线。(徐徐)

相关论文信息:DOI: 10.1038/s41586-018-0823-6

《中国科学报》 (2019-01-08 第2版 国际)
 
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