作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2018/9/27 9:21:01
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古代日本狼或是冰川时代“遗物”

 

图片来源:GEOFF A HOWARD

本报讯 在日本本州岛,农民长期将一种小型灰狼视为庄稼的守护者,因为它的嚎叫能提醒农民有野猪等入侵者来袭。在民间传说中,“本州狼”被视为森林精灵并且用神龛供奉起来。不过,当这种狼在19世纪从狗那里感染了狂犬病后,农民射杀并且掩埋了它们,直到1905年最后一只灰狼死去。

如今,只有一些被填充起来的本州狼标本存在于博物馆中。但丹麦哥本哈根大学研究生Jonas Niemann惊奇地发现,它们确实是一个更加野蛮时代的代表。

当Niemann和同事分析一副来自英国伦敦自然历史博物馆的本州狼骨架的基因组时,他们发现这种狼似乎是一个古代狼群的后代。这个狼群曾分布于北半球,直到2万年前灭亡。

Niemann在日前于德国耶拿举行的生物分子考古学国际论坛上报告称,和现存的欧亚及美洲狼相比,上述本州狼的DNA更像一种3.5万年前生活在西伯利亚但早已灭绝的狼。当覆盖北半球的冰原在2万年前开始融化并且导致被狼狩猎的大型哺乳动物比如猛犸象灭绝时,大多数古代狼也走向了灭绝。但它们的一些DNA在本州狼身上保存下来。负责上述DNA提取工作的格陵兰自然资源研究所古遗传学家Mikkel Sinding表示,这或许为研究狼和狗的进化提供了新的窗口。(徐徐)

相关论文信息:DOI:10.1126/science.aav5194

《中国科学报》 (2018-09-27 第2版 国际)
 
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