作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2018/9/20 11:16:40
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每年消失五百万公顷:全球农业扩张侵蚀大量森林

印度尼西亚婆罗洲的森林正因为一个油棕榈种植园而遭到砍伐。图片来源:Jami Tarris

本报讯 一项对全球森林损失状况进行的新分析揭示了农业产业化对这种损失做出的“贡献”到底有多大。这也是第一项不仅研究森林正在哪些地方消失,同时还有为什么消失的调查工作。其结论是:每年因农业产业化消失的森林大约有500万公顷,这相当于哥斯达黎加的国土面积。尽管许多公司多年来一直承诺要减少对森林的砍伐,但仅在2001年至2015年间,就有很多森林因种植棕榈和其他受欢迎的农作物而遭到大量砍伐。

这一研究结果是“一个非常大的问题”,热带生态学家、美国加利福尼亚州旧金山一家非营利环保组织“地球创新研究所”所长Daniel Nepstad说,因为它表明,单靠产业界的承诺并不能充分保证森林不受农业扩张的侵蚀。

研究人员已经在全球范围内对森林的损失和再生状况进行了详细的描述。2013年,马里兰大学帕克分校遥感专家Matthew Hansen领导的一个研究小组,借助卫星图像发布了2000年至2012年间关于森林变化的高分辨率地图。但是这些在互联网上可以找到的地图并没有揭示森林砍伐活动(导致森林永久消失)是在哪里发生的。

在这项新的分析中,阿肯色州费耶特维尔市非营利组织“可持续发展联盟”的地理空间分析师Philip Curtis,对一个计算机程序进行了培训,从而可以识别卫星图像中导致森林损失的5个原因——野火、砍伐树木、大规模农业、小规模农业和城市化。

为了让这款软件学会这些技能,Curtis花了几个星期的时间盯着谷歌地球上数千张这样的图片,这些图片显示了原因已知的森林砍伐结果。“这是研究工作中最令人痛苦的部分。”他说,尤其是在看到东南亚图片的时候。“那里森林损失的规模是惊人的。”

这项调查的结论基于这些图像的数学特性,这有助于将农业产业化中的较大块状结构田地与自给农业中的较小、不规则的农田区分开来。研究人员发现,在2001年到2015年期间,大约有27%的森林损失是由于大规模发展农业和畜牧业造成的。Curtis及其同事在最新出版的《科学》杂志上报告了这一研究成果。

研究人员指出,此类农业产业化包括棕榈的工业种植园。棕榈油是一种有价值的生物燃料,同时还是食品、化妆品和其他产品的主要原料。为发展这些种植园而清理的森林已经永远消失了,而用于其他目的,包括小规模农业生产砍伐的森林则通常能够恢复。其中也能够带来永久性转变的城市化进程只占森林总损失的1%。

从2001年到2015年,由大宗商品驱动的农业所引发的森林砍伐一直保持稳定,这是该项分析的时间跨度。但这些森林砍伐趋势因地区而异。在巴西,大片的亚马孙森林被砍伐用于养牛牧场或大豆农场的建设。好消息是,在2004年至2009年期间,由于环境法的执行——源自大豆购买者的压力以及其他因素,这里的森林砍伐率下降了一半。但在马来西亚和东南亚其他地区,往往缺乏遏制砍伐森林的法律或执行不力,正有越来越多的森林被砍伐用于棕榈种植园的建设。

Curtis说:“我们知道这一切正在发生,但没有足够的数据将其在全球范围内展示出来。”

Nepstad表示,尽管企业的承诺在亚马孙地区减缓了森林砍伐的速度,但更大的图景还是令人感到沮丧。许多公司承诺支持“零砍伐”,即不从最近砍伐森林的种植园或农场购买棕榈油或其他主要大宗商品。但是,地球创新研究所最近分析了473个这样的承诺,到2020年,只有155家公司设定了在其供应链中实现零砍伐的目标。并且只有49家公司报告取得了良好的进展。

“企业的承诺很难落实,一些公司只是不想做得太多。”Nepstad说。威斯康辛大学麦迪逊分校地理学家Lisa Rausch指出,对于企业来说,找到具有可核实的零砍伐商品来源的供应商是一项挑战。(赵熙熙)

相关论文信息:doi:10.1126/science.aav4177

《中国科学报》 (2018-09-20 第2版 国际)
 
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