作者:晋楠 来源:中国科学报 发布时间:2018/8/30 11:59:04
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家族化石追溯早期哺乳动物演化

 

本报讯 一项新研究详细介绍了最新发现的似哺乳类动物的成年及幼仔化石。这些发现于美国亚利桑那州的新化石样本可以追溯到1.84亿年前,有助于更好地了解现代哺乳动物的生殖策略和生长策略是如何演化而来的。

对哺乳动物的定义主要是从其生殖方式确定的。几乎所有哺乳动物都是通过胎生并用母乳哺育幼仔,而不是通过下蛋的方式。随着哺乳纲的发展,其呈现出两种变化趋势:一是对相对较少的后代进行较高的投资;二是颅骨早期发育为了容纳更大脑部而发生变化。不过,由于哺乳动物及其祖先的幼仔很少会以化石的形式保存下来,新生幼仔或胚胎的化石则更少,因此,发生这些变化的具体时间尚无法确定。

在8月30日发表于《自然》的一篇论文中,美国得克萨斯大学奥斯汀分校的Eva Hoffman和Timothy Rowe报告了最新发现的一窝侏罗纪早期卡岩塔兽幼年个体与1个成年个体(推测为幼仔母亲)埋藏在一起,发现地点位于亚利桑那州东北部。卡岩塔兽并不是真正意义上的哺乳动物,而是一种名为“三列齿类”的似哺乳类动物。

此次发现的幼仔一共有38只,是考古学家对哺乳动物幼仔预期数量的两倍,与爬行类动物的幼仔预期数量持平。此外,这些幼仔的颅骨形状与成年个体相似,仅大小不同,说明卡岩塔兽的生长方式更类似于现代爬行动物,其颅骨并不会像现代哺乳动物那样随着发育而逐渐拉长。窝仔数较大与颅骨发育模式一致的联系从侧面验证了一个观点,即认为脑容量变大的演化推动了哺乳动物后来的生殖变化和发育变化。(晋楠

相关论文信息:DOI: 10.1038/s41586-018-0441-3

《中国科学报》 (2018-08-30 第2版 国际)
 
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