作者:张晶晶 来源:中国科学报 发布时间:2018/8/24 9:19:11
选择字号:
比悬疑小说更精彩的科普书

《人类学+:科学的B面》,眠眠著,清华大学出版社2018年6月出版

 

■本报记者 张晶晶

关于科普,越来越多的成见正在被抛弃,比如要一本正经,比如要滴水不漏。有越来越多有趣的科普书涌现,作者们努力地在严谨性和趣味性中寻找平衡,将晦涩的科学知识“翻译”为老少咸宜的通俗文字。

在眠眠写作的这本《人类学+:科学的B面》里,你可以读到各种不为人知的科学背后的真实故事:尼安德特人把抑郁症传给了我们?人类会被寄生物控制意识吗?有比埃博拉病毒还要厉害的病毒吗?传说中的“裂脑人”究竟有什么特殊能力?为什么南美小镇的913人选择集体自杀?一支苏联探险小队为何会在雪山一夜全员暴毙?

明明是一本科普书,却犹如悬疑小说一般精彩。科学的B面是什么样子?在这本书中可以略窥一二。

冷知识与黑历史

《人类学+:科学的B面》的作者眠眠是一位“80后”,曾在国家电网任职电气工程师。作为知乎“大神”,他拥有14万粉丝,写作的内容涵盖科技、历史等多个领域。开设有专栏和公众号“眠眠冰室”,定位是“专注于冷故事和黑历史科普性解读”。

谈起“眠眠”这个笔名的由来,他在采访中告诉《中国科学报》记者,因为自己在大学时代非常爱睡觉,所以就有了这个外号。而“眠眠冰室”则是谐音自“绵绵冰”——“和我主打冷知识、冷历史的调性也很符合,所以就取了这个名字”。

名字很温柔,但内容很凶悍。眠眠回忆说,在自己小时候,曾长期痴迷于《人类未解之谜》《历史百大谜团》之类的读物,欲罢不能。

“它们图文并茂,故事娓娓道来,翻开一本便足以打发放学后一个下午的时间。彼时常常觉得,这些书就好比打开了某一扇隐藏的门,让我惊喜地发现那个平淡而真实的世界背后,居然还有这么些光怪陆离的神秘事件,刺激、恐怖、超乎想象,却又欲罢不能。”

但随着成长,他发现原来这些惊奇故事大多是些道听途说的见闻,或是国外小报上用来吸引眼球的假新闻,甚至不乏作者脑洞大开编造的可笑故事……

“知道真相的我眼泪没有掉下来,却忽然觉得,这个世界仿佛瞬间丧失了许多魅力,一下子变得平庸无奇了。”

但5年前偶然与一位人类学家的对话让他重新认识到,原来真实世界里还是有很多未知故事的,即便没有小时候看到的那么离奇,但也已经足够精彩!

这便是“眠眠冰室”系列文章最初的由来,也因为这些积累,才有了《人类学+:科学的B面》一书的诞生。

科学的B面

该书分为五个章节,分别是人类学+考古学、生物学、医学、社会学和地学,共有22篇文章,平均每篇的长度都超过5000字,有的文章更是接近万字的长度。这大大超出普通科普文章的体量,更令人印象深刻的是,尽管知识密度极高、“干货”满满,但读下来却丝毫没有冗长或者难读之感,而是曲折离奇、高潮迭起,令人手不释卷。

眠眠解释说,虽然用了“人类学+”这样的题目,但本书并非一本人类学专著,只是以此作为线索,同时也在部分文章中借鉴了一些人类学研究的方法。至于“科学的B面”,则有两层含义,一是希望引导人们思考科学背面的一些东西,二是传递一些不为人知的冷知识。

“其实一开始想叫科学的暗面,讲一些负面效应的东西,比如我之前写过一篇关于人体实验的文章。写文章的时候就发现,科学的发展过程中,肯定会有一些与现有的理念和文化相悖的东西。像脑白质切割术,一开始看来很先进,过了几年之后发现带来负面效果,后来再用新的手段来消除它。就是这样不断淘汰落后的技术,科学技术才能往前走。现在大家往往更关注科学技术成功的一面、对人类的帮助,但对于另外一面,思考得往往不够。”

读过本书的人大多会感慨于它的惊险、刺激、悬疑丛生,同时也惊讶于作者丰富的知识储备。以《同类相食的它们,触怒了某种可怕的原始生命》一文为例,眠眠将“疯牛病”、克雅二氏病、库鲁病、羊瘙痒症进行类比,进而说明诺奖得主普鲁西纳关于朊蛋白的研究发现。同类相食的话题本身就非常吸引眼球,惊险不断的文章读完,科学知识自然也牢牢记在了脑海中。

该书在话题的选择和设计上同样也是匠心独具。在《被某种生物寄生之后,他们患上了一种诡异的怪病》一文中,眠眠从操纵宿主溺亡的铁线虫写起,继而讲述了偏侧蛇虫草菌、茧蜂、双盘吸虫、蛔虫等寄生虫,而最后讨论的话题是“寄生虫能否操控人类的意志”,以昏睡病和弓形虫进行佐证。一个看似科幻的话题被充分展开,看故事的同时,充分激发读者的想象力。

写到“极致”

对于写作,眠眠对自己的要求是:“我写过的话题,别人就没必要写了。”独特的视角、翔实的资料、生动的故事,成就了他向往的“极致”科普。

广博的知识面来自丰盛的好奇心,以及日复一日的不断积累。大量查阅资料以及不断与各个领域内的专业人士进行交流,才能写出如此跨领域的优秀科普文章。眠眠告诉记者,这个过程犹如抽丝剥茧。

“虽然我是在写一本科普作品,但是科普却并不一定要像说明书那样枯燥,又或是如论文那样深奥,我完全可以将藏在历史档案中的故事剥茧抽丝般的提取出来。这样一来,科普文章也可以如同惊悚小说一样峰回路转、荡气回肠。”

眠眠已经走过40多个国家,始终以“知行合一”作为自己的行动准则。他告诉记者,自己从小就是一个好奇心旺盛的人,而最开始写作科普文章的理由,也是希望通过简短的文章、深入浅出的故事,让更多人对科学技术产生最基本的了解。

“我写过原子钟、量子计算机这种当时很前沿的话题;也写过日常生活中的小东西,甚至比如照相机里的科学,其实都有很多故事可以讲;也有一些是结合热点的,比如关于地震。我希望通过自己的写作唤起大家的好奇心,希望大家不再觉得科学是一个很有门槛的东西,而一直局限在比如明星八卦、娱乐新闻这样的领域里。”

如他所言,强烈的好奇心是探索未知世界的强烈驱动力,而好奇心也是人类最为珍贵的财富之一。“随着我们的成长,无论眼中这个现实世界变得多么平淡无奇,都不再神秘莫测,且让我们保持这份弥足珍贵的好奇心,别让它渐渐消散在鸡毛蒜皮的琐碎生活里。”

《中国科学报》 (2018-08-24 第6版 读书)
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 

目前已有0条评论
相关新闻 相关论文

图片新闻
“两件事”,让猕猴桃变成“维C大王” 丽蛉化石讲述一亿年前共生关系
科学家发现最古老史前绘画 “中国天眼”:两年发现44颗新脉冲星
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐