作者:艾林 来源:中国科学报 发布时间:2018/8/10 8:46:16
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科学家捕捉到一颗“流浪行星”

 

最近,一项研究称,科学家已经对太阳系外一颗巨大的自由浮动的行星进行了首次射电望远镜探测。

《天体物理学期刊》上发表的一篇研究论文表明,一颗名为SIMP J01365663+0933473的行星,质量比太阳系中最大的行星木星还要大上十几倍,而且拥有惊人的强磁场。科学家们利用美国的超长基线阵列天文台探测到了这颗行星。

这颗行星已有2亿年历史,距离太阳约20光年。因为其运行于太空,却又未围绕任何母星运行,所以被称为“流浪行星”。

“这个天体位于行星和褐矮星之间的边界,它给我们带来了一些惊喜,可以帮助我们理解恒星和行星上的磁化过程。”该项研究的负责人、美国亚利桑那州立大学博士后麦鲁迪·高在一份声明中称。

2016年,这颗行星被位于美国新墨西哥州的甚大天线阵射电望远镜捕捉到。人们最初认为其是褐矮星。此前,天文学家一直在尝试研究包括它在内的5颗褐矮星的磁场和无线电发射情况。后来在查看褐矮星数据时,他们发现,其中一颗名为SIMP J01365663+0933473的天体远比其他天体年轻。这意味着,它是一颗自由浮动的行星,而非褐矮星。

根据这项研究,这颗巨大的行星拥有比木星强200倍的强大磁场,能产生比地球更耀眼的极光。地球上的极光是由磁场和太阳风相互作用产生的。但是,没有任何星风在这颗“流浪行星”附近,它的极光的产生让人有些费解。

高表示,这个特殊的行星实在令人兴奋,因为研究它的磁动力机制,可以为我们对于此类机制在太阳系外行星如何运行的研究提供新视角。

该研究表示,尽管这个新发现的行星的重量很大,但它的半径却仅有木星的1.2倍,它的表面温度约为825℃。相比之下,太阳的表面温度约为5500℃。(艾林整理

《中国科学报》 (2018-08-10 第4版 自然)
 
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