“16合1”酵母菌背后的那些事儿—新闻—科学网

 
作者:李晨阳 来源:中国科学报 发布时间:2018/8/7 9:10:59
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“16合1”酵母菌背后的那些事儿

 

■本报记者 李晨阳

中国科学家首次创造出单条融合染色体酵母菌的消息,引起了国内外的极大关注。

不过,这篇长文并不“孤单”,一篇来自纽约大学Jef Boeke团队的短文与它发表在同一期《自然》杂志上。

两支科研团队各自独立地开展了酵母菌染色体融合研究,又不约而同地投往一家杂志。尽管研究“撞题”,但具体实验及分析各有千秋——这是科学家之间不见硝烟的较量。

一场观念与思辨的交锋

“直到投稿时,我才听说还有其他团队在做相似的工作。”领衔这项研究的中科院分子植物科学卓越创新中心/植物生理生态研究所研究员覃重军说。竞争的另一方,是著名科学家、美国科学院院士Boeke和他的强大团队。

回顾这段历程,覃重军对《中国科学报》记者说:“这并非一场时间上的赛跑,而是一次观念上的交锋。”

酿酒酵母菌是最简单的真核模式生物之一,具有16条染色体。中美两国的科学家都希望挑战最大限度的酵母菌染色体融合。最后,Boeke团队获得了具有2条染色体的酵母菌,而中国学者把全部16条染色体融合成了一条。

“在技术上我们显然更胜一筹。”论文共同通讯作者之一、中科院院士赵国屏说。

两个团队的理念差异早在实验设计之初就出现了。

酿酒酵母的基因组中存在大量重复序列。生物体内这些功能暂且不明的基因序列,被一些生物学家视为具有潜在价值的宝藏。纽约大学团队在实验中,就希望尽可能保留全部的基因序列。

“我不这么想。”覃重军说,“我认为生物并不是完美的,这些重复序列有可能是演化过程中的小失误。于是我决定把它们全部去掉。事实证明,这一操作让基因组变得更加稳定、更易融合。就像建大厦一样,把垃圾去掉了,楼才盖得更高更稳。”

一个“黏人”的大力士

这项工作开始前,覃重军就推测染色体融合在理论上可以成功。他唯独担心的是着丝粒。

酿酒酵母菌的染色体上各有一个着丝粒。“就像16个小人挑着扁担,这些扁担有长有短。”覃重军打了个形象的比方。他们要做的就是删除掉其中15个,最后由1个着丝粒承担那个“16合1”的超大染色体。

让谁来挑超级扁担?它能挑得动吗?

有趣的是,最后承担重任的那个着丝粒,并不来自最大的4号染色体,而是来自另一条较大的15号染色体。

因为研究人员很快发现,这个着丝粒与它两边的基因挨得非常紧,不管用什么方法去掉它,都会牵连到一些周围的基因。“所以我们最后不得不留下它。”团队里的副研究员薛小莉笑着说。

而纽约大学得到的两条染色体的酵母菌中,有一条染色体也采用了15号染色体上的着丝粒。

这个着丝粒“黏人”、“求生欲强”,但它也有真本事。融合后的单条酵母菌染色体长达12Mbp,也能照常发挥自己的功能。“一个平时总挑10斤的小家伙,原来是个能挑100斤的大力士,这是大自然给我们的一个惊喜。”覃重军打趣道。

一个不按套路出牌的生物学谜题

人类有46条染色体,狗有78条,一种蝴蝶有450条,而一种小小的蕨类植物竟然有1260条染色体——染色体数目和生命体的复杂程度不成比例。这种不按套路出牌的现象一直让生物学家困扰又着迷。

“这是一项非常重要的工作。它证明了演化得来的染色体数目并不一定是最优的,而是可以更改的。”中科院深圳先进院研究员戴俊彪说。

既然酵母菌只用一到两条染色体就能活得好好的,为什么还会演化成今天16条染色体的状态呢?Boeke团队在论文里认真地探讨了这个问题,并且提出了三大假设。

首先,这可能与酵母菌在演化历程中经历的全基因组复制事件,染色体自发的融合、断裂等过程有关。

其次,与拥有少数较大染色体的同类相比,拥有16条较小染色体的基因组更容易出现非整倍性。这种变异有时有害,但也有助于酵母菌对严峻环境变化做出迅速可逆的适应。

最后,染色体亚端粒区域富含预备基因,这些基因平时被抑制,但能在特定的环境条件下特异性表达。因此,更多的端粒有助于生物更精巧地调控一些生化过程。这也帮助酵母适应复杂多变的环境。

赵国屏也指出,尽管单条染色体酵母菌单独培养时看起来很正常,但它与野生型酵母菌竞争生长时表现出明显的劣势,这或许也暗示着多条染色体具有一定意义。

戴俊彪说:“在把16条染色体融合成一条后,酵母菌依然可以承受。未来我们希望把酿酒酵母作为一个工具,去合成更高等的基因组,这项工作给了我们理论依据和更大的信心。”

《中国科学报》 (2018-08-07 第4版 综合)
 
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2018/8/8 8:26:10 like54
基因最大的秘密是“基因如何精准的演变为不同组织细胞和器官”!谁揭示了此秘密,他的手可能被人类称为“上帝之手”,永载史册!!!
2018/8/7 17:47:49 hehzau
去掉一个着丝粒位点,保留一个,做成环状,很有可能
2018/8/7 17:45:58 hehzau
能否将两个着丝粒位点也去掉,做成一条环状染色体?就像原核生物一样。其实原核生物也有基因大小(12 M)类似的原核生物。谁能做成,又是一篇重磅Nature论文
目前已有3条评论
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