作者:宁蔚夏 来源:中国科学报 发布时间:2018/7/27 8:22:15
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基因组分析阐明考拉生存环境

 

日前,日本京都大学灵长类研究所的研究人员参加的国际研究团队,通过基因组(全遗传信息)分析阐明,在澳大利亚东部生活的有袋类考拉,是从以主食桉树叶所持有的毒素中感觉到的苦味而择食,并仅选择桉树叶为食从而进化的。该研究成果发表在美国《自然—遗传学》杂志电子版。

研究表明,桉树叶含有毒性而味苦,几乎所有动物都不吃,而考拉则是通过肠内的细菌来分解毒素,并作为主食。此次研究通过基因组分析获知,考拉用舌头感到苦味的基因比其他的哺乳类要多,因此能够敏锐感觉桉树毒素的苦味,选择毒性不太高的桉树叶。该研究成果有助于因桉树林的破坏所致野生考拉栖息地减少和感染症发生,从而担忧其灭绝的生态阐明和保护。

(宁蔚夏编译)

《中国科学报》 (2018-07-27 第4版 自然)
 
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