作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2018/6/11 10:15:42
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全球飓风“踩刹车”
或带来更多降雨并对人口稠密地区造成更大破坏

去年8月,哈维飓风在美国得州东部持续数日,淹没了包括休斯敦在内的城市。

图片来源:Joe Raedle/Getty

 

本报讯 一项新的研究表明,在过去的70年里,飓风的速度正在变得越来越慢。如果风暴在一个特定区域停留时间较长——如2017年8月在美国得克萨斯州东部地区停留近1周的哈维飓风,将会带来更多降雨,并有可能比快速通过的风暴产生更大的破坏。目前,科学家还不清楚为什么会发生这种情况,但如果这种趋势持续下去,未来的飓风可能会带来更大的灾难。

热带气旋是发生在热带、亚热带海面上的气旋性环流,强度达到一定程度后,在西太平洋一带被称作台风,在大西洋及东北太平洋上被称作飓风。它们边高速旋转边移动,平移速度从每小时几公里到几十公里不等。

这项研究于6月6日发表在《自然》杂志上,它是第一个分析全球飓风速度的研究。该研究发现,从1949年到2016年,热带气旋在地球上的移动速度减慢了大约10%。

1949年,这些风暴的平均时速超过19公里,而2016年,其平均时速约为17公里。这一变化在陆地上会产生显著影响。

研究人员在论文中指出,热带气旋移动速度减缓最明显的是西北太平洋海域,高达20%;附近的澳大利亚海域放慢了15%;北大西洋海域放慢了6%。热带气旋登陆后的移动速度下降幅度更大,北大西洋沿岸达20%,西北太平洋地区最高达到30%。

“这是一个重要的信号。”该研究报告的作者James Kossin说。他是威斯康星州麦迪逊市美国国家海洋和大气管理局(NOAA)气象卫星合作研究所的气候科学家。

之前有研究表明,由于全球变暖,热带地区的大气环流模式可能正在减缓。于是Kossin开始着手研究由这些气流携带的飓风是否也会相应地踩下刹车。他说:“我不确定是否对自己所发现的速度减缓做好了充分准备。”

因为风暴变得越来越慢,所以有更多的时间下雨。Kossin指出,飓风的速度降低10%,相当于某一地区的降雨量增加了10%。而气候变暖可能会放大这种效应,因为最近的全球模拟估计,气温上升1摄氏度会使热带气旋导致的降雨增加10%,气旋移动速度放慢10%将使这一增幅再扩大一倍。

研究人员认为,全球气候变暖使夏季热带环流减弱,可能是造成热带气旋移动变慢的原因之一。移动变慢会使热带气旋在同一地区滞留时间延长,再加上空气温度越高,能携带的水蒸气就越多,这都会使受灾地区的降雨量显著增加。

佛罗里达州迈阿密大学飓风科学家David Nolan指出,更慢、更多雨的飓风会导致更多的洪水事件。持续的风也可能带来风险——长时间受到强风袭击的建筑物更有可能受到破坏。

新泽西州普林斯顿市NOAA下属地球物理流体动力学实验室气象学家Tom Knutson说,这些缓慢的热带气旋是“一个有趣的发现,可能会产生重要的影响”。但研究人员尚无法确定是什么导致了热带气旋的速度放缓。

Knutson说,这是一个悬而未决的问题,罪魁祸首到底是人类驱动的气候变化还是自然变化尚不清楚。他补充说,目前还不清楚大气中热带环流模式的减缓是否会影响飓风在全球范围内的传播速度。Knutson指出,他的团队的气候模型模拟了未来的大西洋飓风,但并没有预测到风暴会减慢,即便研究人员调整了模型以减缓这些循环模式也还是如此。

科罗拉多州博尔德市美国国家大气研究中心气候科学家Kevin Trenberth说,观测到的飓风速度下降也可能是由于数据不可靠造成的。他指出,自20世纪60年代末以后,人造卫星才开始追踪全球范围内的风暴,因此在此之前获得的数据可能不可靠,应该被忽略。

然而Kossin并不同意这种说法。他说,关于这些风暴速度的数据对技术进步的敏感度要低于涉及其频率和强度的数据。“与50年前相比,我们现在追踪风暴方式上的差异,并不像我们评估其强度的差异那么大。”

此外,Kossin说,今年的一项研究发现,如果发生在较温暖的气候环境中,过去的几次飓风的速度可能会变慢。“这让我们更加相信,飓风速度放缓是存在的,而且与气候变暖有关。”(赵熙熙)

《中国科学报》 (2018-06-11 第2版 国际)
 
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