作者:晋楠 来源:中国科学报 发布时间:2018/6/4 11:51:27
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当能源开发遭遇考古研究
钻探热威胁美西南古道

一幅航拍照片显示了查科文化国家历史公园里通往加州帕洛阿尔托的一条笔直的古道。

图片来源:ADRIEL HEISEY

约1000年前,北美洲原住民以查科峡谷为中心——即今天美国新墨西哥州圣胡安盆地的中央,修建了由大房屋、大地穴和宽阔的道路构成的复杂网络。今天,该地区是美国最具生产力的油气盆地之一。随着新发现揭示更广阔的景观对于了解查科社会的重要性,它也成为新兴的能源开发和考古学产生碰撞的地区。

据管理矿产资源开发的美国土地管理局(BLM)预测,由于钻井技术的进步,未来几年将在该地区开发4000多口新井。今年4月底,一名法官作出的一项决定鼓励了石油和天然气租赁销售,最终将在查科文化国家历史公园和已知的古道附近进行钻探。一个由环境机构和部落组成的联盟正在考虑上诉。它们也在等待BLM的一项新管理计划,该计划最早将于下个月到位。随着美国总统唐纳德·特朗普政府推动在公共土地上开发更多的石油和天然气,它们担心新的计划可能会以牺牲文化和环境保护为代价换取发展。

同时,遥感技术的进步揭示了普韦布洛各个遗址之间数百条以前不为人知的道路。当各个公司在沙漠高地的灌木丛间修补路基和道路时,考古学家担心其会在开展充分研究或发现之前将古道抹去。新墨西哥州阿尔伯克基独立文化咨询师John Roney说:“他们所谈论的这种强度非常高的发展,本质上会把景观区变成工业园区。”他曾为BLM工作,对查科公园的古道做过首次空中调查。

查科公园里有最大的印第安人村庄,数百个小遗址点缀着这个位于亚利桑那州、科罗拉多州、新墨西哥州和犹他州交界处的 10万平方公里的区域。航拍照片还追踪了从一些遗址延伸出来的道路。2017年发表于《考古实践进展》的一项研究揭示了此前未知的道路。

在该项目中,圣达菲非营利性Solstice项目负责人Anna Sofaer与专门研究激光雷达技术(用飞机上的激光显示景观上的精细特征)的Richard Friedman和Robert Weiner合作。他们对公园附近的3个区域进行的分析发现了以前尚未记录过的古道,并表示可能有数百甚至数千条古道穿越圣胡安盆地。该研究“告诉我们整个查科地区有着什么样的潜力”,Sofaer说,“现在我们知道这里每个大房子周围都有辐射状的道路”。

尽管古代的普韦布洛人没有轮式交通工具或牛马,但许多古道的宽度相当于现代双车道的两倍多。一些古道通往查科峡谷,即古代普韦布洛社会的中心,现在那里是该国家公园的中心。其他的古道不知道通向哪里。当Sofaer和同事在地面上探索一条新发现的道路时,他们发现在路基上散落着各种各样的盆罐碎片,这为该道路至少被用于举行仪式增加了一条证据。

该公园外的古道则很少受到保护。“历史上受到保护的是有建筑的大型遗址和周围的区域。”Sofaer解释说,“问题在于我们如何保护这些遗址之间的区域。”

尽管石油公司已在该盆地开采了1个世纪的石油和天然气,但直到最近相关开发才扩展到查科地区。随着定向钻井和水力压裂技术的发展,石油公司可以从该地区下方以前无法穿透的曼柯斯页岩地层开采石油和天然气。今年3月,BLM计划向石油和天然气公司提供26块地的租赁。在一个纳瓦霍人团体和环保组织对该租约提出抗议后,内政部长Ryan Zinke暂停了出售。

然而,4月23日,新墨西哥州地区法院法官James Browning发布了一项裁决,可能对那些被搁置的地块有影响。2015年,环保组织起诉了BLM,称该机构批准在查科地区的钻探许可未能保护文化遗址。在新裁决中,Browning对此持有异议。他写道,BLM只需要调查钻井的区域,而且该机构已经证明“查科公园及其附属遗址位于潜在影响区域之外”。

西部环境法中心新墨西哥Taos办公室主任Kyle Tisdel表示,这一决定可能会让26个被搁置的地块重新发挥作用,该中心代表相关环保组织提起诉讼。他说:“我可以想象,法官的裁决鼓励了(BLM)野外办公室进一步优化石油和天然气开采。”与此同时,新墨西哥州的参议员和团体正在敦促BLM暂停在该地区进行能源开发,直到其更新2003年的资源管理计划,该计划是在业界对曼柯斯页岩给予高度关注之前制定的。

Friedman说,BLM的地面调查可能会忽略存在细微迹象的古道。Sofaer估计,多达80%的古道尚未在记录中,而且她担心,如果没有成本高昂的激光雷达分析,它们将永远不会得到记录。她所在的团队希望用60万美元对犹他州东南部查科土地进行一次激光雷达调查,但未筹集到资金。今年3月,BLM在那里出租了若干地块,其中至少有一处与查科公园的一个大宅毗邻,或许那里还有尚未被发现的古道。“当我们发现更大规模的景观时,这(开发)正在发生。”她说。

Friedman正在把事情掌握到自己手中:最近他获得了BLM的全激光雷达数据集,并将对它进行梳理,以找到公园附近区域的更多古道。“那将在我的业余时间进行。”他说。(晋楠编译)

《中国科学报》 (2018-06-04 第3版 国际)
 
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