作者:晋楠 来源:中国科学报 发布时间:2018/5/24 9:19:06
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两巨型望远镜联合寻求资助

 

在为巨型麦哲伦望远镜的7个直径8米的镜面旋转铸模之前,一名技术人员在准备玻璃块。

图片来源:Giant Magellan Telescope

由美国领头的两个巨型望远镜项目相互竞争了近20年,5月21日,两者宣布已达成联合作战协定。在智利建造的25米望远镜巨型麦哲伦望远镜(GMT),和支持者希望在夏威夷莫纳亚克火山顶建造的30米望远镜(TMT),均未完全获得它们所必需的合作伙伴和资金。现在,两者将共同致力于获取美国国家科学基金会的资助,该基金会可帮助这些项目追赶上第三个巨型望远镜项目——将于2024年开始运行的39米的欧洲巨型望远镜(ELT)。这是一项结束一场冲突的具有历史意义的和平协议,该冲突导致资助方产生分歧,并让两个项目被拖延。

英国伦敦大学学院天文学家、TMT项目原负责人Richard Ellis说:“原来的分歧让美国天文学倒退了10年。”加州帕萨迪纳市GMT副理事长补充道:“让我们渡过难关吧。现在是时候遵循一个愿景让这两个项目走到一起了。”

这一合作伙伴计划近日被GMT委员会批准,而TMT委员会在今年4月也已批准,它让两个项目制订了一项联合计划——允许任何机构的天文学家使用两个望远镜;而根据先前的计划,观察时间只对提供资金的国家或机构的研究人员开放。两个项目正在讨论把每个望远镜至少25%的使用时间让给非合作伙伴,并通过一个竞争过程,由美国国家光学红外天文中心管理。国家光学红外天文中心为一个联盟组织,将在2019财年的某个时刻取代位于亚利桑那州图森的美国国家光学天文台(NOAO)。

望远镜支持者希望公共访问计划有助于说服政府至少支付这两项设施总成本的25%,该成本或达10亿美元。“有许多达到10亿美元级的科学项目。”NOAO主任David Silva说,“我们希望的投资额度与此类似。”(晋楠)

《中国科学报》 (2018-05-24 第3版 国际)
 
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