作者:贡晓丽 来源:中国科学报 发布时间:2018/5/24 9:32:18
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人造蛛丝,服装行业新材料

 

▲图中每一个点都是一个单细胞酵母。


 

▲溶解液从小孔中挤压出来形成长丝。

Bolt Threads是一家总部设在美国加利福尼亚埃默里维尔的生物技术公司,它为服装行业生产不同的可持续材料。在这些材料中有一种合成的蜘蛛丝,叫做“微丝”,但它其实和蜘蛛本身并没有什么关系。

蛛丝经久耐用且柔软,可以在承受高张力的情况下不断裂,因此Bolt Threads 首席执行官Dan Widmaier和其科学家团队一直致力于研究蛛丝的生产原理,并尝试复制这一过程。纺织业逐渐成为继石油产业后的第二大污染产业,因此在这个领域新材料的创新有足够的成长空间。而对于Widmaier和他的团队来说,蛛丝是研发和生产可持续材料的完美灵感来源。

自“微丝”首次亮相后,Bolt Threads已获得2.3亿美元的投资。Bolt Threads并没有直接使用蜘蛛,他们使用了一种模仿蛛丝蛋白的DNA样本,并将DNA转换为酵母。酵母在发酵过程中生长并产生丝蛋白,这些丝蛋白会被制成粉末,即合成蜘蛛丝蛋白。

这个过程还没有结束,合成蜘蛛丝蛋白只是一种聚合物。这些粉末会被送入纤维实验室,并被溶解于一种黏稠度类似蜜糖的溶液中。溶解完全后,溶解液会从机器的小孔中挤压出来,并形成长丝。通过纺程工艺将产品纺成线轴,然后纤维就可以织成织物,并用于生产。

去年3月,这种新型材料已经可以应用于纺织生产。Bolt Threads已推出第一批50条限量版领带作为首款产品,这些领带都是由“微丝”制成,每条售价314美元。(贡晓丽整理)

《中国科学报》 (2018-05-24 第6版 前沿)
 
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