作者:艾林 来源:中国科学报 发布时间:2018/5/4 8:47:16
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猴子也会做交易

 

据BBC报道,在距离波多黎各海岸不远的一座岛上,研究人员利用猴子开展了一项有趣的实验。这项实验涉及6只卷尾猴,研究人员以“007”系列电影中角色的名字为它们命名。研究人员训练这些猴子用小小的金属代币来交换食物,然后将它们放在临时的小型市场中,在那里研究人员将为猴子提供不同价格的不同食物。

美国耶鲁大学认知科学和心理学教授Laurie Santos是与猴子进行交易的研究人员之一。“我们想知道,猴子是否会关注价格之类的东西,它们是否会尝试让代币的价值最大化。”Santos说,“实验的发现让我们大吃一惊,在接受这么少的训练的情况下,这些猴子竟然会知道去与食物售价更低的研究人员进行交易。也就是说,如果它们在某位研究人员那里能用一个代币买到两倍多的食物,它们就会经常去买。”

此外,这些猴子还表现出了其他类似人类的行为,比如投机。它们会去抓研究人员没留意照看的代币。虽然这种行为有时是恶作剧,但也能显示出,猴子将这些代币视为有价值的东西。

实验中,猴子对待风险的态度也值得人类深思。研究人员在实验中引入了选择性的因素,让猴子在两位可交易的研究人员中作出选择。在与其中一人进行交易时,猴子每次都可以用一个代币换来两份葡萄。这是一个没有损失的、安全的选择。在另一个人那里,猴子用一个代币有一半的机会能换来一份葡萄,一半机会能换来三份。也就是说,与这个人交易的风险更大,收益也可能更大。将这两种状态换算成人类的情况,大多数人都会选择第一种,也就是更加安全的方式。有趣的是,猴子的选择也是这样。

随后,研究人员将实验的设置条件改变一下。Santos解释说,他们在两位研究人员面前都摆放着三份葡萄,当猴子走近时会想,它们有机会得到三份葡萄。其中一位研究人员与猴子交易时,每次都会拿走一份,留下两份给猴子。这种方式虽然安全,但会让猴子感觉到损失。第二位研究人员则有时会拿走两份葡萄,给猴子留下一份,有时会大方地将三份葡萄全部留给猴子。

这时,猴子的选择发生了变化,它们选择了与风险更高的后者进行交易。更有趣的是,在类似的情况下,大多数人类也会选择赌一把,进行风险更高的选择。由此看来,损失会让人类和猴子都感到痛苦,以至于会让它们愿意冒更大的风险来止损。

这个有趣的实验不仅让我们对灵长类动物行为有了更多了解,也促使人类对自身的行为经济学和风险心理学作更多思考。(艾林整理)

《中国科学报》 (2018-05-04 第4版 自然)
 
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