作者:冯维维 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2018/5/2 16:19:25
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美英科学舰队将瞄准脆弱的南极冰盖

 

飞机、船舶和潜艇:在特怀特冰川上运行需要美国和英国进行大幅后勤提升。

图片来源:MIKE LUCIBELLA

一个由百名科学家组成的舰队将很快抵达南极洲西部,了解全球海平面的未来可能要取决于他们的发现。经过若干年的规划,美国和英国的科学机构4月30日宣布了一项耗资5000万美元(或者更多)的联合计划的细节,该计划旨在研究特怀特冰川,这是南极冰盖融化风险最高的一座冰川。

“国际特怀特冰川合作”计划将6个研究团队派遣到远程冰盖上,他们将使用一系列工具研究那里,包括携带仪器的密封装置和地球传感地震仪。研究人员将把工作集中在2019~2020年和2020~2021年的南极洲夏季。另外两个团队将把现场团队的发现导入到全球模型中。

总的来说,这次合作是20世纪40年代以来两国在南极开展的最大的合作项目。科罗拉多州博尔德市国家冰雪和数据中心冰川学家、美国科学研究的主要负责人Ted Scambos说:“我们将会看到一直以来所推断的事物被展示在我们的传感器面前。”

过去十年里,由于各种卫星和飞机观测以及建模的洞察力(包括特怀特冰川的冻冰开始变薄并加快向海洋流动的迹象),科学家们一直特别关注特怀特冰川。他们认为,这个南极冰盖在下个世纪面临加速融化的风险最高,使其成为预测海平面上升的不确定因素。但由于其地处偏远地区,距离最近的研究站也有1600公里,使得科学家无法近距离了解这些风险。

特怀特冰川是阿蒙森海中一个面积达18.2万平方公里的冰川,它充当着一个塞子,阻止南极西部冰盖其他部分流入海洋。冰川融化已占据现代海平面上升的4%,自上世纪90年代以来,这一数字已经翻了一番。科学家担心,它如果退化可能会变得不稳定,使冰盖坍塌不可逆转,最终在数个世纪或千年的时间里使海平面上升3.3米。(冯维维)

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