作者:袁一雪 来源:中国科学报 发布时间:2018/4/27 7:44:21
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世界地球日:质疑辨惑不应本末倒置

 

■袁一雪

4月22日是世界地球日。当天,某官方微信公众号推送了一篇名为《史上最魔性的海草舞,来自太平洋底的“居民”给你跳!》的文章。文章中,一个犹如“丑橘”般不规则圆形的图片引起了人们的注意,图片配文是:“今天是4月22日,第49个世界地球日。你知道吗?地球有70%的表面被水覆盖,如果地球没有了水,夸张下就这个样子。”作者还给出了图片的出处——中国环保网。

原来丑橘一样的图片竟然是在被海洋和河流覆盖下的“赤裸裸”的地球。但很快,就有网友指出,这张被称为“夸张版无水地球”的图片,与地球形状毫无关系。

说起来,这场误会始于6年前,当时新浪微博上一个名为“NASA中文”的大V号发布了一条微博。博文大意是,地球不是看起来那样完美的圆球,并给出了地球最宽以及最窄的相关数据,还配上了这次被网友纠错的这张图。其实,“NASA中文”和美国国家航空航天局(NASA)官方并无关系,只是一群业余爱好者的组织。但其“NASA中文”的名头还是令不少人默认了它为NASA的官微。而这幅图片也随之被各方引用,称冠以“无水版地球”的图片说明。

实际上,这幅图片来自2009年欧洲航天局发射的GOCE卫星,绘制的是一幅新大地水准面图。何为大地水准面?在百度百科中,由科普中国审核过的词条显示:大地水准面是指与平均海水面重合并延伸到大陆内部的水准面,是正高的基准面。也就是说,大地水准面是静止的平均海水面的水准面,但因地球表面起伏不平和地球内部质量分布不均,所以大地水准面是一个略有起伏的不规则曲面。但这并不意味着这就是地球没有水后的样子。

尽管后来“NASA中文”曾经解释这张图片的内容,但错误的引用和报道还是接连不断,此次该公众号的错误恐怕也是由此引出。

遗憾的是,网友们在将注意力集中在图片出错的同时,几乎都忘记了公众号发送这篇文章的目的——为一座位于西太平洋麦哲伦海山区的海山命名。因为在4月19日,我国的“科学”号考察船完成西太平洋麦哲伦海山系统多学科综合调查,顺利返回青岛母港。此次科考,科研团队对麦哲伦海山链的典型海山进行了综合探测研究,填补了国际上在该海山区调查的空白。并且,科研团队首次面向公众为完成调查的一座海山征集一个“中国名”。

其实,在太平洋海底已经有不少以中文命名的海山,而且,这些名字多出自《诗经》,比如“采薇海山”和“维嘉海山”等。那么,此次新发现的海山将会被赋予怎样的名字呢?这应该值得更多人关注。

网友们质疑的精神固然可贵,毕竟科学本身也是不断质疑、不断证明、向真理无限接近的过程。但若因此“捡了芝麻,丢了西瓜”,恐怕就有些本末倒置了。

《中国科学报》 (2018-04-27 第1版 要闻)
 
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