坏消息!南极冰川正在从下方融化 致海平面上升—新闻—科学网

 
来源:中国新闻网 发布时间:2018/4/8 10:33:42
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坏消息!南极冰川正在从下方融化 致海平面上升

 

中新网4月8日电 据外媒报道,一项新研究对南极冰盖进行了探察,发现实际上南极冰川正以极快的速度消退,从而导致海平面上升。事实上,南极可能很快超过格陵兰岛,成为海平面上升的"罪魁祸首"。
 
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从卫星上看南极。如果接地线以下的冰川消退,基岩分离,就会造成海平面的上升。 图片来源:NASA/USGS
 
对于北极周边的冰层融化,科学家们早就有所警觉。一些新近的报告显示,受气候变化影响,截至2040年,北极冰层可能会全部融化。相对而言,南极一直被看作是相对稳定的,因为其冰层融化速度看起来要慢一些,也没有那么规律。一项新研究显示,实际上南极冰川正以极快的速度消退。
 
一直以来,判断冰川消退主要是通过从上方观察两极的冰川、冰架。然而如今人们得知,不仅冰川的水上部分在变小,水下部分也在消融。
 
南极的部分冰层深达2公里。如果这些水下冰川融化,将构成真正的威胁。
 
冰川实际上只有小部分位于海面上,大部分都隐藏在水下。上方漂浮冰架与其下方固定冰盖之间的分界线被称为接地线,要检查接地线来确定冰川融化的规模与速度。
 
如果接地线以下的冰川消退,例如融化或者因为太薄而从海底、基岩分离,这就会造成海平面的上升。随着接地线的收缩,冰川底部的阻力会进一步降低,限制海平面上升的能力将进一步减弱。
 
正是出于这个原因,利兹大学的科学家们凭借7年的卫星数据和冰盖几何知识,创建了一张南极洲水下地图。"我们想出了一种新方法,让我们可以绘制接地线并研究它们在南极周边的收缩情况",该研究报告的主要作者康拉德(Hannes Konrad)在接受德国之声采访时说。
 
结果令康拉德与其同事感到震惊:温暖的海水导致海底附近的冰盖明显萎缩。研究人员发现,仅仅在五年里,大伦敦地区的水下冰层面积就显著变薄了。这些冰层或者已经在水下融化,或者断裂后更快地漂流入海。
 
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当地时间2017年11月29日,智利百内国家公园,智利南部的一个大型冰山已从南极洲的格雷冰川断裂脱落。
 
在2017年夏天就曾发现这种情况:面积是柏林七倍的冰山从拉森C冰架断裂后脱陆入海。2个月后,南极洲西部的松岛冰架失去了面积是曼哈顿四倍的冰山。一旦断裂,这些冰山将在海洋中融化,推高海平面。
 
如今,科学家们开始在更广的背景下研究冰川融化。他们发现,对比约两万年前最后一次冰河期("第四纪大冰期")结束时,南极西部冰川中近四分之一的消退速度都更快。而两万年前,海平面比今天还要低120米。"这非常令人警觉,特别是对于居住在低洼地区的人们",康拉德说。
 
南极洲是地球上最大的淡水水库。如果融化,有可能显着提高全球海水水位。对于岛国和沿海城市而言,这是一个真正的危险。
 
以南极洲最重要的冰川之一特怀特(Thwaites )冰川为例。此前研究表明,受到海洋变暖的威胁,该冰川在过去几十年一直在以大约每年400米的速度消退。
 
康拉德表示,该速度如今仍然适用。有迹象显示,特怀特冰川将在未来500至1000年崩塌解体。"一旦发生,海平面会上升大约2米。而问题是:即便我们控制海洋变暖或者让其降温,也没有办法再让冰川变得稳固了。这就意味着,一些岛屿会消失。"
 
这位科学家表示,南极冰川的消退会让世界海平面额外上升4.5米,想象一下这对伦敦这样刚刚出于海平面上的城市意味着什么。他表示,这不会立即发生,因此我们必须现在采取行动、进行准备、做出调整。
 
另外一些研究还有其他的担忧。波茨坦气候影响研究所的莱沃尔曼(Anders Levermann)发表了一份相关话题的报告,发现融化的冰架可能对冰流产生连锁效应,加速内陆冰融化并推高海平面。"研究告诉人们,如果不控制全球变暖,我们在南极将面对怎样的风险",他对德国之声说。"有必要限制全球变暖,以稳定南极冰层,避免数米的海平面上升,从而保护纽约、汉堡、孟买这样的城市。"
 

 

 
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