作者:吴长锋 来源:科技日报 发布时间:2018/3/28 9:56:43
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二叠纪生命灭绝关键因素证据找到

 

科技日报合肥3月27日电 (记者吴长锋)记者从中国科学技术大学获悉,该校地球和空间科学学院肖益林教授团队和沈延安教授团队,在二叠纪末生命大灭绝事件的过程和机制研究中,首次系统测定了全球二叠—三叠界线的“金钉子”剖面——中国浙江煤山剖面的锂同位素组成,并通过动态模型计算,重建了这一重大地质历史时期海水的锂同位素组成及其变化趋势。研究显示,迅速增强的大陆风化作用导致海水组成的变化是二叠纪末生命大灭绝事件的重要环境因素。相关研究成果在线发表在3月26日出版的《美国科学院院报》上。

距今约2.52亿年的二叠/三叠纪之交发生了地质历史时期最为严重的全球生物集群灭绝事件,在很短时间内造成了超过80%的海洋生物和70%的陆地生物灭绝,其原因一直存在巨大争议,科学家曾提出天体撞击、大规模火山喷发、海底可燃冰的快速分解、海水缺氧等多种假说和解释,但具体的驱动机制和环境因素目前尚未形成统一认识。

研究表明,在灭绝事件发生前夕,海水的锂同位素组成发生了显著降低,这一特征一直持续到早三叠世初,指示了当时快速增强的全球性大陆风化作用。沈延安介绍说,迅速增强的大陆风化作用能够将地表巨量的离子和营养盐输送至海洋,从而引发海水的富营养化和海洋酸化,进而导致海水缺氧、透光带降低,这一效应积累到海洋生命所能承受的阈值后,最终引发海洋生态系统的崩溃并造成二叠纪末生命在短时间内大量灭绝。

 
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