大太平洋垃圾带面积比之前估计的更大—新闻—科学网

 
作者:晋楠 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2018/3/26 18:07:54
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大太平洋垃圾带面积比之前估计的更大

 

一项新研究表示,大太平洋垃圾带上漂浮着超过7.9万吨海洋塑料,这一数字比之前估计的高了近16倍。相关成果3月22日发表于《科学报告》。

荷兰代尔夫特海洋清理基金会的Laurent Lebreton和同事研究了位于加利福尼亚和夏威夷之间的巨大海洋塑料堆积区,也就是大太平洋垃圾带。结果表明这里的垃圾远比此前估计的更多,而且塑料微粒正在此迅速积聚——从20世纪70年代的0.4 kg km-2到2015年的1.23 kg km-2。

作者发现海洋该区域的废弃物中99.9%为塑料,其中至少46%为渔网。该区域超过3/4塑料都是大于5厘米的废弃物,包括硬塑料、塑料片材和塑料薄膜。塑料微粒虽然只占塑料总质量的8%,却占预计漂浮在此区域的1.8万亿片塑料中的94%。

虽然大多数体积较大的废弃物已被分解成小碎片,但研究者仍得以鉴定一小部分物品,包括储藏罐、瓶子、盖子、包装带、绳子和渔网。样本中的50件物品有可见的生产日期:1件来自1977年,7件来自上世纪80年代,17件来自上世纪90年代,24件来自本世纪头十年,还有1件来自2010年。

作者观察到只有某些特定种类且厚度足够的废弃物才仍旧漂浮在海面并在此区域聚集,比如常见的聚乙烯和聚丙烯,它们常用于包装。

除了评估18艘船只捕捞的652网废弃物的数据,作者还分析了多幅航拍图像。跟此前只用基于船只的视觉调查的研究相比,航拍图像实现了对较大废弃物的更精确的计数及测量。这在某种程度上解释了为什么他们的估计值比其他研究者做出的估计值更高。自开展此前的研究以来,尤其是2011年东日本海啸过后,该区域海洋塑料污染水平上升也可能导致了估计值的差异。

作者也提出,需要更多的研究量化大太平洋垃圾带海洋垃圾的源头,并更好地评估塑料会在此区域持续多久。(晋楠)

 
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